10 παίκτες που έγιναν η «σημαία» της ομάδας τους

«Σημαία» στην αργκό των ομαδικών αθλημάτων, είναι ο ξεχωριστός εκείνος παίκτης που παραμένει πιστός για πολλά χρόνια σε μια ομάδα, «σκίζεται» για τη φανέλα και συχνά κωφεύει στις σειρήνες των υψηλών απολαβών από κάποιες άλλες ομάδες. Έτσι, αποτελεί το ίνδαλμα των οπαδών της ομάδας και ταυτίζεται με την ιστορία του συλλόγου. Ο κατάλογος που ακολουθεί παρουσιάζει δέκα σπουδαίους αθλητές από το χώρο του διεθνούς ποδοσφαίρου και της καλαθοσφαίρισης, που πληρούν και με το παραπάνω τον όρο «σημαία».

10 Τιμ Ντάνκαν

Θεωρείται ένας από τους κορυφαίους μπασκετμπολίστες όλων των εποχών. Ο Τιμ Ντάνκαν γεννήθηκε στις 25 Απριλίου 1976 και μέχρι πρότινος αγωνιζόταν στους Σαν Αντόνιο Σπερς, με τη φανέλα των οποίων συμπλήρωσε 19 χρόνια συνεχούς παρουσίας στα γήπεδα του ΝΒΑ. Μέλος του «κλαμπ» όσων έχουν ξεπεράσει τους 20.000 πόντους στο κορυφαίο πρωτάθλημα, έχει κατακτήσει πέντε πρωταθλήματα, δύο τίτλους «καλύτερου παίκτη» (MVP) και 15 συμμετοχές σε All-Star Game. Μέλος της εθνικής ομάδας των ΗΠΑ που κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας το 2004, μετρά τα περισσότερα αγωνιστικά λεπτά στην ιστορία του ΝΒΑ (9.152).

9 Ράιαν Γκιγκς

Από τους «ζωντανούς θρύλους» της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Παίκτης των «κόκκινων διαβόλων» από το 1990 μέχρι το 2014, με 13 πρωταθλήματα και δύο Τσάμπιονς Λιγκ. Αγωνίστηκε σε 672 ματς με τη φανέλα της Γιουνάιτεντ και σημείωσε 114 γκολ. Γεννημένος στο Κάρντιφ στις 20 Νοεμβρίου 1973, έπαιξε σε 64 παιγνίδια με την Εθνική Ουαλίας. Όταν «κρέμασε τα παπούτσια του» διετέλεσε μέλος στο τεχνικό επιτελείο της ιστορικής ομάδας.

8 Στίβεν Τζέραρντ

Από τις κορυφαίες φυσιογνωμίες στην ιστορία της Λίβερπουλ. Από το 1998 μέχρι το 2015 έπαιξε σε 504 αγώνες και σημείωσε 120 γκολ, με απολογισμό καριέρας ένα Τσάμπιονς Λιγκ ένα Κύπελλο ΟΥΕΦΑ και δύο Κύπελλα Αγγλίας. Σημαντική ήταν και η παρουσία του στην Εθνική Αγγλίας, αν και δεν συνοδεύτηκε από τίτλους. Ο δυναμικός μέσος που γεννήθηκε στις 30 Μα΅΄ιου 1980, φόρεσε 114 φορές την φανέλα με τα «λιοντάρια».

7 Τζιανλουίτζι Μπουφόν

Ένας παίκτης που απέδειξε έμπρακτα την αγάπη του στη Γιουβέντους, όταν αυτή υποβιβάστηκε στη Β’ Εθνική το 2006, λόγω του γνωστού σκανδάλου των «στημένων» αγώνων. Ένας από τους κορυφαίους τερματοφύλακες στην ιστορία του ιταλικού ποδοσφαίρου (γεννημένος στις 28 Ιανουαρίου 1978), που μετράει 464 συμμετοχές με τη «γηραιά κυρία» και 165 στην Εθνική Ιταλίας. Έχει κατακτήσει τα πάντα (ένα Παγκόσμιο Κύπελλο, επτά πρωταθλήματα και δύο Κύπελλα Ιταλίας), ενώ ακόμα και σήμερα στα 38 του αποτελεί εγγύηση κάτω από δοκάρια της ομάδας του.

6 Τζον Τέρι

Από τις εμβληματικές φυσιογνωμίες της Τσέλσι, ο Τζον Τέρι (γεννημένος στις 7 Δεκεμβρίου 1980) αποτελεί γέννημα – θρέμμα των Λονδρέζων, στους οποίους αγωνίζεται από το 1998. Μετρά συνολικά 745 αγώνες με την μπλε φανέλα (487 με την πρώτη ομάδα) και 40 γκολ, ενώ στην «γεμάτη» καριέρα του έχει κατακτήσει ένα Τσάμπιονς Λιγκ, ένα Γιουρόπα Λιγκ, τέσσερα Πρωταθλήματα, πέντε Κύπελλα και τρία Λιγκ Καπ στις εγχώριες διοργανώσεις.

5 Ντιρκ Νοβίτσκι

Ένας από τους κορυφαίους παίκτες που έχει αναδείξει το ευρωπαϊκό μπάσκετ, ο Ντιρκ Νοβίτσκι γεννήθηκε στις 19 Ιουνίου 1978 στην πόλη Βίρτσμπουργκ της Γερμανίας. Από το 1994 έως το 1998 αγωνίσθηκε στην ομώνυμη ομάδα της γενέτειράς του και στη συνέχεια επελέγη στο ντραφτ του 1999 από τους Ντάλας Μάβερικς, όπου παίζει μέχρι και σήμερα. Το 2011 φόρεσε το δακτυλίδι του πρωταθλητή και αναδείχθηκε πολυτιμότερος παίκτης των τελικών, ενώ το 2007 ψηφίσθηκε ως ο καλύτερος παίχτης του πρωταθλήματος (MVP). Έχει συμμετάσχει 13 φορές σε All Star Game, είναι πρώτος σκόρερ στην ιστορία των Μάβερικς, ενώ αναδείχθηκε καλύτερος παίκτης στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 2002 (χάλκινο μετάλλιο) και στο Ευρωμπάσκετ του 2005 (αργυρό μετάλλιο).

4 Κόμπι Μπράιαντ

Ένας από τους κορυφαίους μπασκετμπολίστες όλων των εποχών, ο Κόμπι Μπράιαντ γεννήθηκε στις 23 Αυγούστου 1978 στη Φιλαδέλφεια της Πενσυλβάνιας. Από το 1996, οπότε κι επελέγη στα ντραφτ από τους Σάρλοτ Χόρνετς, μέχρι και το περασμένο καλοκαίρι, ο αμερικανός σούτινγκ γκαρντ αγωνίσθηκε στους Λέικερς. Στις 22 Ιανουαρίου 2006 έκανε προσωπικό ρεκόρ πόντων, σκοράροντας 81 κατά των Τορόντο Ράπτορς, τη δεύτερη καλύτερη επίδοση στην ιστορία του ΝΒΑ, μετά τους 100 πόντους που σημείωσε ο Γουίλτ Τσάμπερλεϊν στις 2 Μαρτίου 1962 με τους Φιλαδέλφεια Γουόριορς ενάντια στους Νιου Γιορκ Νικς. Στην πλούσια από διακρίσεις καριέρα του, έχει κατακτήσει δύο χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια (Πεκίνο 2008, Λονδίνο 2012), πέντε πρωταθλήματα στο ΝΒΑ κι έχει αγωνισθεί σε 17 All Star Game.

3 Φραντσέσκο Τότι

Ένας από τους θρύλους του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου, ο Ιταλός Φραντσέσκο Τότι γεννήθηκε στις 27 Σεπτεμβρίου 1976 στη Ρώμη. Εξαιρετικός μέσος, με ιδιαίτερη ευχέρεια στο σκοράρισμα, ο Τότι αποτελεί τον εμβληματικό αρχηγό της Ρόμα, καθώς από το 1992 δεν έχει φορέσει άλλη φανέλα (μετρά 650 αγώνες με την πρώτη ομάδα και 761 συνολικά). Πρόσφατα έγινε ο πρώτος παίκτης στην ιστορία του καμπιονάτο που έχει σημειώσει 300 γκολ για λογαριασμό μίας ομάδας, ενώ στη «σκουάντρα ατζούρα» μετρά 58 συμμετοχές κι εννέα τέρματα. Μεταξύ άλλων, έχει κατακτήσει το Παγκόσμιο Κύπελλο (Μουντιάλ) του 2006, το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Ελπίδων το 1996, ένα πρωτάθλημα Ιταλίας (καμπιονάτο) και δύο κύπελλα Ιταλίας.

2 Πάολο Μαλντίνι

Ίσως ο κορυφαίος κεντρικός αμυντικός που ανέδειξε το ιταλικό ποδόσφαιρο και σίγουρα ένας από τους καλύτερους στον πλανήτη, ο Πάολο Μαλντίνι γεννήθηκε στις 26 Ιουνίου 1968 στο Μιλάνο. Σε ηλικία 10 ετών εντάχθηκε στις «μικρές» ομάδες της Μίλαν και από το 1985 μπήκε στην πρώτη ομάδα, με τη φανέλα της οποίας σταμάτησε την καριέρα του το 2009, ύστερα από 647 αγώνες και 29 γκολ (συνολικά μαζί με τις μικρές ομάδες της Μίλαν, αγωνίσθηκε σε 902 αναμετρήσεις). Ο Μαλντίνι έπαιξε με την ίδια ευχέρεια ως αριστερός οπισθοφύλακας και αριστερός στόπερ, συνδέοντας το όνομά του με την πορεία της Μίλαν επί σειρά ετών. Με τους «ροσονέρι» κατέκτησε πέντε φορές το Τσάμπιονς Λιγκ, ισάριθμες φορές το ευρωπαϊκό Σούπερ Καπ, μία φορά το Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων, επτά φορές το πρωτάθλημα Ιταλίας («καμπιονάτο») και μία φορά το κύπελλο Ιταλίας, ενώ με την εθνική ομάδα της χώρας του, γνωστή και ως «σκουάντρα ατζούρα» είχε 126 συμμετοχές και επτά τέρματα.

1 Αντρές Ινιέστα

Ο χαρισματικός άσος συμπλήρωσε 20 χρόνια στην οικογένεια της Μπαρτσελόνα. Εντάχθηκε στη «Μασία», την περίφημη ποδοσφαιρική Ακαδημία των Καταλανών, σε ηλικία 12 ετών και έξι χρόνια αργότερα, το 2002, έκανε το επαγγελματικό ντεμπούτο του στην πρώτη ομάδα. Έκτοτε έχει κατακτήσει οκτώ πρωταθλήματα, τέσσερα κύπελλα, ισάριθμα Τσάμπιονς Λιγκ, έξι Σούπερ Καπ Ισπανίας, τρία Ευρωπαϊκά Σούπερ Καπ και τρία παγκόσμια κύπελλα συλλόγων. Εάν προσθέσουμε τα δύο Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα (2008, 2012) και το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2010, μπορούμε κάλλιστα να εξηγήσουμε γιατί δεν είναι λίγοι εκείνοι που θεωρούν τον βραχύσωμο άσο ως τον πληρέστερο ποδοσφαιριστή της τελευταίας δεκαετίας.