Τζον Μπραδήμας
1927 – 2016

Ελληνοαμερικανός πολιτικός, που διατέλεσε μέλος της Βουλής των Αντιπροσώπων από το 1959 έως το 1981. Υπήρξε ο πρώτος ελληνοαμερικανός που εξελέγη στο Κογκρέσο.

Ο Τζον Μπραδήμας γεννήθηκε στις 2 Μαρτίου 1927 στην πόλη Μισαγουάκα της πολιτείας Ιντιάνα των ΗΠΑ. Ήταν το μεγαλύτερο από τα τέσσερα παιδιά του έλληνα εστιάτορα Στέφανου Μπραδήμα και της αμερικανίδας δασκάλας Μπέατρις Γκομπλ.

Αφού τελείωσε το γυμνάσιο στο Σάουθ Μπεντ της Ιντιάνα με την ανώτατη δυνατή διάκριση (valedictorian), σπούδασε κοινωνικές επιστήμες στα πανεπιστήμια Χάρβαρντ και Οξφόρδης, απ’ όπου έλαβε το διδακτορικό του το 1954. Ενδιάμεσα υπηρέτησε τη στρατιωτική του θητεία στο Αμερικανικό Ναυτικό.

Το 1954 άρχισε η ενασχόλησή του με την πολιτική, όταν εκτέθηκε ως υποψήφιος του Δημοκρατικού Κόμματος στην 3η εκλογική περιφέρεια της Ιντιάνα για μία θέση βουλευτή στο Κογκρέσο των ΗΠΑ. Απέτυχε να εκλεγεί, όπως και το 1956. Το 1955 άρχισε να δουλεύει στο γραφείο του γερουσιαστή του Μίτσιγκαν Πατ ΜακΝαμάρα, ενώ δύο χρόνια αργότερα διορίστηκε επίκουρος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Νοτρ Νταμ της Ιντιάνα.

Μετά τις δύο αποτυχημένες απόπειρες, κατάφερε να εκλεγεί στο Κογκρέσο με το Δημοκρατικό Κόμμα, το 1958, και επανεκλέχθηκε στη συνέχεια άλλες δέκα φορές στη Βουλή των Αντιπροσώπων έως το 1981. Από το 1977 έως το 1981 διετέλεσε επικεφαλής της κοινοβουλευτικής ομάδας του Δημοκρατικού Κόμματος στη Βουλή των Αντιπροσώπων, επί προεδρίας Τζίμι Κάρτερ. Στις εκλογές του Νοεμβρίου του 1980, ηττήθηκε από τον ρεπουμπλικανό ανθυποψήφιό του και εγκατέλειψε την πολιτική.

Υπήρξε ο πρώτος ελληνοαμερικανός πολιτικός που εξελέγη στο Κογκρέσο, προηγούμενος άλλων σημαντικών ελληνοαμερικανών πολιτικών, όπως του Πολ Τσόγκα, του Πολ Σαρμπάνη και της Ολυμπίας Σνόοου. Μαζί με τον Πολ Σαρμπάνη, είχαν σηκώσει το μεγαλύτερο βάρος της προσπάθειας για δικαίωση της Κύπρου τα πρώτα χρόνια μετά την τουρκική εισβολή και τους πιστώνεται η μεγάλη επιτυχία του εμπάργκο όπλων προς την Τουρκία.

To 1981 ανέλαβε πρόεδρος του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, θέση στην οποία παρέμεινε μέχρι το 1992. Διετέλεσε μέλος του διοικητικού συμβουλίου πολλών ιδρυμάτων και οργανισμών στις ΗΠΑ.

Ο Τζον Μπραδήμας πέθανε στη Νέα Υόρκη στις 11 Ιουλίου 2016, σε ηλικία 89 ετών.