Τζίμι Σνάιντερ
1918 – 1996

Ελληνοαμερικανός «γκουρού» του στοιχήματος και αθλητικός τηλεσχολιαστής.

Ο Τζίμι Σνάιντερ (Jimmy Snyder) γεννήθηκε στις 9 Σεπτεμβρίου του 1918 στην πόλη Στιούμπενβιλ του Οχάιο. Το ελληνικό του όνομα ήταν Δημήτριος Συνοδινός και η καταγωγή της οικογένειάς του από το χωριό Θολό Ποτάμι της Χίου.

Από μικρός ασχολήθηκε με τον αθλητισμό. Διάβαζε όλες τις εφημερίδες που έπεφταν στα χέρια του, παρακολουθούσε όλα τα αθλητικά δρώμενα της περιοχής και με τον χρόνο σχημάτισε ένα πλούσιο προσωπικό αρχείο. Γρήγορα εγκατέλειψε το σχολείο και ασχολήθηκε με το στοίχημα. Συνεργαζόταν με τοπικούς  μπούκηδες και λάμβανε στοιχήματα για αγώνες καλαθόσφαιρας και αμερικανικού ποδοσφαίρου.

Το 1948 κέρδισε 10.000 δολάρια, όταν προέβλεψε τον νικητή των αμερικανικών εκλογών, τον δημοκρατικό Χάρι Τρούμαν, που ήταν το αουτσάιντερ σε σχέση με τον ρεπουμπλικανό αντίπαλπό του Τόμας Ντιούι, που ήταν το φαβορί. Σε μία μεταγενέστερη συνέντευξή του είπε ότι ήξερε ότι ο Τρούμαν θα κέρδιζε τις εκλογές, επειδή «οι Αμερικανίδες δεν εμπιστεύονταν τους άνδρες με μουστάκι».

Τα κέρδη του τα επένδυε σε πετρελαιοπηγές και ανθρακωρυχεία, αλλά στα μέσα της δεκαετίας του '50 έμεινε με «22 στεγνά πηγάδια» και σχεδόν άφραγκος. Έτσι, αναγκάστηκε να μετακομίσει με την οικογένειά του στο Λας Βέγκας, όπου ξεκίνησε μια νέα καριέρα. Δημιούργησε μία τηλεφωνική γραμμή με προγνωστικά για το στοίχημα και γρήγορα η φήμη του ξεπέρασε τα στενά σύνορα της πρωτεύουσας του τζόγου.

Το 1976 προσελήφθη στη δημοφιλή εκπομπή του CBS Τhe NFL Today και έδινε τα προγνωστικά του για το αμερικάνικο ποδόσφαιρο πριν από την έναρξη των αγώνων, φέρνοντας το στοίχημα στο σπίτι κάθε αμερικανικής οικογένειας. Ήταν γνωστός στους φίλους του αμερικανικού ποδοσφαίρου ως Jimmy The Greek.

Το 1988 απολύθηκε από το CBS, εξαιτίας ενός σχολίου, που θεωρήθηκε ρατσιστικό. Ανήμερα της επετείου της γέννησης του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ (15 Ιανουαρίου), που είναι μεγάλη γιορτή για τους αφροαμερικανούς των ΗΠΑ, δήλωσε ότι οι μαύροι είναι καλύτεροι αθλητές από τους λευκούς «επειδή κατά την εποχή της δουλείας το λευκό αφεντικό τάιζε καλά τον μαύρο δούλο και τη γυναίκα του κι έτσι μπορούσαν να κάνουν ένα δυνατό μαύρο παιδί».

Προκλήθηκε μεγάλος θόρυβος, καθώς οι ΗΠΑ βρίσκονταν σε προεκλογική περίοδο και όταν καταλάγιασε ο Σνάιντερ έμεινε μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας για τα επόμενα χρόνια της ζωής του, γράφοντας τη στήλη του στοιχήματος σε μία εφημερίδα του Λας Βέγκας.

Ο Τζίμι “Δε Γκρικ” Σνάιντερ πέθανε στις 21Απριλίου 1996, σε ηλικία 77 ετών. Από τον γάμο του με την Τζόαν απέκτησε έξι παιδιά, τρία από τα οποία πέθαναν σε νεαρή ηλικία από κυστική ίνωση.