Σίντνεϊ Πόλακ
1934 – 2008

Σημαντικός αμερικανός σκηνοθέτης του κινηματογράφου, ηθοποιός και παραγωγός.

Ο Σίντνεϊ Πόλακ (Sydney Pollack) γεννήθηκε την 1η Ιουλίου 1934 στο Λαφαγιέτ της Ιντιάνα, στους κόλπους μιας εβραϊκής οικογένειας μεταναστών από τη Ρωσία. Ο πατέρας του ήταν επαγγελματίας πυγμάχος και φαρμακοποιός. Ο νεαρός Σίντνεϊ ήθελε αρχικά να γίνει οδοντίατρος, αλλά στα 17 του χρόνια ανακάλυψε τη Νέα Υόρκη και τον κόσμο του θεάματος. Σε ηλικία μόλις 20 ετών δίδασκε δραματική τέχνη στο ονομαστό Νέιμπορχουντ Πλέιχαουζ.

Αρχικά δούλεψε στο θέατρο και την τηλεόραση, όπου σκηνοθέτησε διάφορα επεισόδια των σειρών Ο Φυγάς και Ο Άλφρεντ Χίτσκοκ παρουσιάζει. Το 1965 εγκατέλειψε τη Νέα Υόρκη για το Λος Άντζελες και άρχισε την πλούσια κινηματογραφική του καριέρα. Σκηνοθέτησε δεκάδες σταρ του Χόλιγουντ, όπως τους Ρόμπερτ Ρέντφορντ (με τον οποίο γύρισε επτά ταινίες), Πολ Νιούμαν, Μέριλ Στριπ, Χάρισον Φορντ, Τομ Κρουζ και Νικόλ Κίντμαν. Γύρισε ταινίες που θεωρούνται πλέον κλασικές: Σκοτώνουν τ' άλογα όταν γεράσουν (1969), Τζερεμάια Τζόνσον (1972), Τα καλύτερά μας χρόνια (1973) και Οι τρεις μέρες του Κόνδορα (1975).

Ήταν υποψήφιος για το Όσκαρ σκηνοθεσίας το 1982 με την κωμωδία Τούτσι, όπου «κρατούσε» και ένα μικρό ρόλο, αλλά κέρδισε τελικά το πολυπόθητο αγαλματίδιο τέσσερα χρόνια αργότερα για το εξωτικό ρομαντικό δράμα Πέρα από την Αφρική, που βασίστηκε στο ομώνυμο αυτοβιογραφικό βιβλίου της Δανής συγγραφέως Κάρεν Μπλίξεν. Η ταινία αυτή, που για πολλούς θεωρείται η κορυφαία της καριέρας του, βραβεύτηκε συνολικά με επτά Όσκαρ, μεταξύ των οποίων και αυτό της καλύτερης ταινίας.

Μετά την εμπορική αποτυχία της ταινίας Αβάνα (1990), με πρωταγωνιστή τον Ρόμπερτ Ρέντφορντ, αφοσιώθηκε περισσότερο στην παραγωγή (Λογική και ευαισθησία, Ο ταλαντούχος κύριος Ρίπλεϊ, Επιστροφή στο Κολντ Μάουντεν, Μάικλ Κλέιτον κ.ά), ενώ έπαιξε και σε διάφορες ταινίες, όπως στο Μάτια ερμητικά κλειστά του Στάνλεϊ Κιούμπρικ, αλλά και στην τηλεοπτική σειρά Οι Σοπράνος. Οι τελευταίες του σκηνοθετικές δουλειές ήταν ένα το ντοκιμαντέρ για τον περίφημο αρχιτέκτονα Φρανκ Γκέρι το 2005 και την ίδια χρονιά το πολιτικό θρίλερ Η Διερμηνέας, με πρωταγωνιστές τη Νικόλ Κίντμαν και τον Σον Πεν.

Ο Σίντνεϊ Πόλακ έδωσε σκληρή μάχη με τον καρκίνο κι έφυγε από τη ζωή στις 26 Μαΐου 2008. Το «σώμα» του κινηματογραφικού έργου του περιλαμβάνει τη σκηνοθεσία 21 ταινιών, την παραγωγή 47 και 16 εμφανίσεις ως ηθοποιός. Υπήρξε ένας από τους τελευταίους «ρομαντικούς» δημιουργούς του αμερικανικού κινηματογράφου, που αφηγήθηκε ερωτικές ιστορίες, με εξωτικό φόντο και κοινωνική συνείδηση.