Η ιστορία της Άρσεναλ

Η Άρσεναλ είναι ποδοσφαιρική ομάδα του βορείου Λονδίνου, από τις δημοφιλέστερες και εμπορικότερες παγκοσμίως. Τα χρώματα της είναι το κόκκινο και το άσπρο και το έμβλημα της ένα κανόνι, εξού και το παρατσούκλι «Κανονιέρηδες» (The Gunners), με το οποίο είναι επίσης γνωστή. Στην υπερεκατονταετή ιστορία της έχει κατακτήσει 12 πρωταθλήματα Αγγλίας, 12 κύπελλα (ρεκόρ) και 2 Ευρωπαϊκά (Κύπελλο ΟΥΕΦΑ και Κύπελλο Κυπελλούχων).

Ιδρύθηκε το 1886 ως Ντάιαλ Σκουέαρ (Dial Square) στη συνοικία Γούλιτς του νοτιοανατολικού Λονδίνου, από εργαζόμενους στο Βασιλικό Οπλοστάσιο (Royal Arsenal) της Μεγάλης Βρετανίας. To 1893 απέκτησε εταιρική μορφή, μετονομάστηκε σε Γούλιτς Άρσεναλ (Woolwich Arsenal) κι έγινε η πρώτη ομάδα της Νότιας Αγγλίας που συμμετείχε στο επαγγελματικό πρωτάθλημα, ξεκινώντας από τη δεύτερη κατηγορία.

Το 1904 ανέβηκε στη μεγάλη κατηγορία, αλλά η γεωγραφική της απομόνωση και η μικρή προσέλευση θεατών στους αγώνες της, την οδήγησαν στη χρεωκοπία το 1910. Την ίδια χρονιά τις τύχες της ομάδας ανέλαβαν οι επιχειρηματίες Χένρι Νόρις και Γουίλιαμ Χολ, οι οποίοι σταδιακά την οδήγησαν στις πρώτες θέσεις του αγγλικού ποδοσφαίρου. Το 1913 η ομάδα μετακόμισε στο βόρειο Λονδίνο κι έφτιαξε το δικό της γήπεδο, το πασίγνωστο «Χάιμπουρι» (Highbury), στο οποίο αγωνίστηκε έως το 2006, οπότε μετακόμισε στο γειτονικό «Εμιρέιτς». Τον επόμενο χρόνο μετονομάστηκε σε Άρσεναλ (Arsenal F.C), αποβάλλοντας από τον τίτλο της τη λέξη Γούλιτς, που ήταν το όνομα της περιοχής, όπου ιδρύθηκε το 1886.

Το 1925 τα ηνία της ομάδας ανέλαβε ο Χέρμπερτ Τσάπμαν, ένας από τους σπουδαιότερους προπονητές του μεσοπολέμου. Οι επαναστατικές μέθοδοι, που εφάρμοσε στην τακτική και στην προπόνηση, μαζί με τους σπουδαίους παίκτες που έφερε στην ομάδα (Άλεξ Τζέιμς, Κλιφ Μπάστιν κ.ά.), οδήγησαν στην κυριαρχία της Άρσεναλ τη δεκαετία του '30. Μετά τον πόλεμο είχε μία σύντομη περίοδο επιτυχιών υπό την καθοδήγηση του Τομ Γουίτακερ.

Ακολούθησε μία περίοδος παρακμής, μέχρι το 1966, όταν τις τύχες της ανέλαβε προς γενική έκπληξη ο φυσιοθεραπευτής της ομάδας Μπέρτι Μι. Υπό την καθοδήγησή του, η ομάδα κέρδισε τον πρώτο της ευρωπαϊκό τίτλο το 1970 (το Κύπελλο Εκθέσεων, νυν Γιουρόπα Λιγκ) και το 1971 το πρώτο της νταμπλ. Οι επιτυχίες συνεχίστηκαν και με τον αντικαταστάτη του Μι, τον 34χρονο Τέρι Νιλ, τον νεώτερο προπονητή της Άρσεναλ μέχρι τότε.

Έπειτα από μία σύντομη περίοδο ανάπαυλας, η Άρσεναλ επανήλθε στο δρόμο των επιτυχιών, με προπονητή τον παλαιό της ποδοσφαιριστή Τζορτζ Γκρέιαμ, η καριέρα του οποίου τερματίστηκε άδοξα το 1995, όταν βρέθηκε μπλεγμένος σ' ένα οικονομικό σκάνδαλο. Είχε σημάνει η εποχή του Αρσέν Βενγκέρ, που προσελήφθη το 1996 και παραμένει στο τιμόνι της Άρσεναλ μέχρι σήμερα.

O γάλλος τεχνικός έφερε πολλούς ξένους στη ομάδα, ανέδειξε πολλά ταλέντα και ειδικά την πρώτη περίοδο της παρουσίας του στον πάγκο της ομάδας είχε σημαντικές επιτυχίες στο ενεργητικό του, όπως τη συμμετοχή στον τελικό του Κυπέλλου ΟΥΕΦΑ το 2000 (έχασε στα πέναλτι από τη Γαλατά Σαράι) και το αήττητο πρωτάθλημα του 2004.

Η μεγάλη αντίπαλος της Άρσεναλ είναι άλλη ομάδα του βορείου Λονδίνου, η Τότεναμ. Τα μεταξύ τους παιγνίδια χαρακτηρίζονται ντέρμπι και παρουσιάζουν πάντα εξαιρετικό ενδιαφέρον, άσχετα με τη βαθμολογική θέση των δύο ομάδων. Στην ευρωπαϊκή της διαδρομή έχει συναντηθεί 16 φορές με ελληνικές ομάδες και μετρά 8 νίκες, 3 ισοπαλίες και 6 ήττες (25-20 τα γκολ).

Η Άρσεναλ είναι μία από τις πλουσιότερες ομάδες του κόσμου, καθώς η χρηματιστηριακή της αξία το 2014 προσεγγίζει το 1,3 δισ. δολάρια (2014). Ιδιοκτήτης από το 2011 είναι ο αμερικανός μεγιστάνας Σταν Κρένκε, στον οποίο ανήκει, μεταξύ άλλων, η ομάδα του ΝΒΑ Ντένβερ Νάγκετς. Διευθύνων σύμβουλος ομάδας είναι από το 2009 ένας έλληνας της διασποράς, ο δικηγόρος Γιάννης Γαζίδης (Ivan Gazidis), με καταγωγή από τη Νότιο Αφρική.

Τίτλοι

  • Πρωταθλήματα Αγγλίας (13): 1931, 1933, 1934, 1935, 1938, 1948, 1953, 1971, 1989, 1991, 1998, 2002, 2004.
  • Κύπελλα Αγγλίας (13): 1930, 1936, 1950, 1971, 1979, 1993, 1998, 2002, 2003, 2005, 2014, 2015, 2017.
  • Κύπελλο Εκθέσεων/Γιουρόπα Λιγκ (1): 1970
  • Κύπελλο Κυπελλούχων Ευρώπης (1): 1994

Η Άρσεναλ με ελληνικές ομάδες

  • Με Παναθηναϊκό (5-2-1)
    2-0 (16/9/1981, Κύπελλο ΟΥΕΦΑ)
    1-0 (30/9/1981, Κύπελλο ΟΥΕΦΑ)
    2-1 (30/9/1998, Τσάμπιονς Λιγκ)
    3-1 (9/12/1998, Τσάμπιονς Λιγκ)
    0-1 (26/9/2001, Τσάμπιονς Λιγκ)
    2-1 (16/10/2001, Τσάμπιονς Λιγκ)
    2-2 (20/10/2004, Τσάμπιονς Λιγκ)
    1-1 (2/11/2004, Τσάμπιονς Λιγκ)
  • Με ΠΑΟΚ (0-1-1)
    0-1 (16/9/1997, Κύπελλο ΟΥΕΦΑ)
    1-1 (30/9/1997, Κυπελλο ΟΥΕΦΑ)
  • Με Ολυμπιακό (3-0-4)
    2-0 (29/9/2009, Τσάμπιονς Λιγκ)
    0-1 (9/12/2009, Τσάμπιονς Λιγκ)
    2-1 (28/9/2011, Τσάμπιονς Λιγκ)
    1-3 (6/12/2011, Τσάμπιονς Λιγκ)
    3-1 (3/10/2012, Τσάμπιονς Λιγκ)
    1-2 (4/12/2012, Τσάμπιονς Λιγκ)
    2-3 (29/9/2015, Τσάμπιονς Λιγκ)