Διδυμίδες

Βροχή διαττόντων αστέρων, με πηγή τον αστεροειδή 3200 Φαέθων (3200 Phaethon) και προέλευση τον αστερισμό των Διδύμων (Gemini στα αγγλικά), εξ ου και η ονομασία του (Geminids στα αγγλικά). Μαζί με τους Τεταρτίδες, είναι οι μόνες σημαντικές βροχές διαττόντων αστέρων, που δεν οφείλονται σε κάποιο κομήτη.

Το αστρονομικό αυτό φαινόμενο εκδηλώνεται κάθε χρόνο από τις 6 έως τις 18 Δεκεμβρίου και κορυφώνεται τις νυχτερινές ώρες της 13ης προς 14η Δεκεμβρίου. Είναι ιδιαίτερα εντυπωσιακό, εφόσον ο ουρανός είναι καθαρός και σκοτεινός.

Οι Διδυμίδες ανακαλύφτηκαν μόλις το 1862, όταν ο αστρονόμος Ρ. Γκρεγκ από το Μάντσεστερ της Αγγλίας ανέφερε ότι είδε μία βροχή διαττόντων αστέρων με ακτινοβόλο σημείο τον αστερισμό των Διδύμων στις 10 με 12 Δεκεμβρίου. Παρόμοια αναφορά έγινε την ίδια περίοδο από τους αστρονόμους Μπ. Μάρσαλ και Α. Τουίνινγκ στις ΗΠΑ, που παρατήρησαν το φαινόμενο ανεξάρτητα ο ένας από τον άλλον.