Κάρμεν Μιράντα
1909 – 1955

Βραζιλιάνα καλλιτέχνιδα, πορτογαλικής καταγωγής. Τραγουδίστρια και χορεύτρια της σάμπας και ηθοποιός, υπήρξε η πρώτη νοτιοαμερικάνα που άφησε το αποτύπωμά της στο «Κινέζικο Θέατρο» του Χόλιγουντ (1941) και απέκτησε το δικό της αστέρι στο περίφημο «Πεζοδρόμιο της Δόξας» (1960). Θεωρείται προδρομική μορφή του τροπικαλίσμο, του καλλιτεχνικού κινήματος που εκδηλώθηκε στη Βραζιλία τη δεκαετία του ‘60 και συνδυάζει μουσική, θέατρο και ποίηση.

Η Μαρία ντο Κάρμο Μιράντα ντα Κούνια, όπως ήταν το πλήρες όνομά της, γεννήθηκε στις 9 Φεβρουαρίου 1909 στο χωριό Βάρζεα ντα Οβέλια ε Αλιβιάντα της Βόρειας Πορτογαλίας. Σε ηλικία 10 μηνών μετανάστευσε με την οικογένειά της στο Ρίο ντε Ζανέιρο, όπου ο πατέρας της άνοιξε κουρείο.

Ζώντας σε μία φιλόμουση οικογένεια με αγάπη για την όπερα, ασχολήθηκε από μικρή με το τραγούδι και το χορό. Στα τέλη της δεκαετίας του ‘20 ήταν ήδη μία φτασμένη τραγουδίστρια, με δίσκους στο ενεργητικό της και εμφανίσεις σε ραδιοφωνικά σόου. Παράλληλα, εμφανιζόταν και ως ηθοποιός στις πρώτες βραζιλιάνικες ομιλούσες ταινίες.

Το 1939, ο αμερικανός θεατρικός ιμπρεσάριος Λι Σούμπερτ διέκρινε το ταλέντο της και την προσκάλεσε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Κάρμεν άρπαξε την ευκαιρία και τον ίδιο χρόνο έπαιξε στo μιούζικαλ του Μπρόντγουεϊ «The Streets of Paris» και τον επόμενο χρόνο πρωταγωνίστησε στην ταινία «Down Argentine Way», επίσης μιούζικαλ, με συμπρωταγωνιστές τον Ντον Αμίτσι και την Μπέτι Γκραμπλ.

Η εξωτική ομορφιά της, οι πολύχρωμες φορεσιές της και η λάτιν προφορά της ήταν τα χαρακτηριστικά στοιχεία που συνέβαλαν στην εκτόξευση της φήμης της. Τον ίδιο χρόνο ψηφίστηκε τρίτη πιο δημοφιλής προσωπικότητα στις ΗΠΑ και προσκλήθηκε στον Λευκό Οίκο, όπου τραγούδησε και χόρεψε για τον πρόεδρο Φραγκλίνο Ρούσβελτ. Το 1945 ήταν η πιο καλοπληρωμένη γυναίκα στις ΗΠΑ.

Συνολικά γύρισε 14 ταινίες από το 1940 έως το 1953, κυρίως κωμωδίες και μιούζικαλ με έντονο το λάτιν χρώμα. Μετά τον πόλεμο η δημοφιλία της άρχισε να φθίνει, ιδιαίτερα, όταν προσπάθησε να απαλλαγεί από το στερεότυπο της «Βραζιλιάνας Σεξοβόμβας».

Το 1947 παντρεύτηκε ένα πλούσιο Τεξανό, τον Ντέιβιντ Σεμπάστιαν (1907-1990), αλλά τον επόμενο χρόνο απέβαλε τον καρπό του γάμου τους, κατά τη διάρκεια μιας θεατρικής παράστασης. Ο γάμος τους κλονίσθηκε, ο σύζυγός της ζήτησε διαζύγιο, αλλά το ζευγάρι επανασυνδέθηκε το 1950.

Η Κάρμεν Μιράντα πέθανε στις 5 Αυγούστου 1955 στο σπίτι της στο Μπέβερλι Χιλς από καρδιακή ανακοπή, σε ηλικία 46 ετών. Η κατάσταση της υγείας της είχε επιβαρυνθεί τα προηγούμενα χρόνια, καθώς έπαιρνε μεγάλες ποσότητες ηρεμιστικών χαπιών για να καταπολεμήσει την κατάθλιψη, ενώ ήταν δεινή καπνίστρια και πότρια.