Χουάν Μανουέλ Φάνχιο
1911 – 1995

Διάσημος αργεντίνος οδηγός αγώνων αυτοκινήτου. Κυριάρχησε στους αγώνες της Φόρμουλα 1 την πρώτη δεκαετία της δημιουργίας της, με πέντε τίτλους στο ενεργητικό του. Ήταν γνωστός με τα προσωνύμια «El Chueco» («Ο στραβοπόδης») και «El Maestro» («Ο Μαέστρος»).

Ο Χουάν Μανουέλ Φάνχιο Ντέραμο (Juan Manuel Fangio Déramo) γεννήθηκε στις 24 Ιουνίου 1911 στην πόλη Μπάλκαρσε της επαρχίας του Μπουένος Άιρες, από γονείς ιταλικής καταγωγής. Μικρός έπαιζε με τις ώρες ποδόσφαιρο και ο ιδιαίτερος τρόπος που κάλυπτε με το πόδι την μπάλα και σούταρε ήταν η αιτία για να του κολλήσουν οι φίλοι του το παρατσούκλι «Εl Chueco» («Ο Στραβοπόδης»).

Σε ηλικία 13 ετών εγκατέλειψε το σχολείο κι εργάστηκε ως μηχανικός. Μετά την ολοκλήρωση της στρατιωτικής του θητείας, το 1933, άνοιξε συνεργείο αυτοκινήτων στη γενέτειρά του, ενώ έπαιρνε μέρος σε αγώνες αυτοκινήτου, κυρίως ραλί μεγάλων αποστάσεων. Γρήγορα, το ταλέντο του ξεχώρισε και το 1948 στάλθηκε στην Ευρώπη για να συνεχίσει την καριέρα του με πρωτοβουλία του ηγέτη της χώρας Χουάν Περόν.

Ο Φάνχιο, αν και μεγάλος σε ηλικία, κυριάρχησε στους αγώνες της Φόρμουλα 1 τη δεκαετία του ‘50, κερδίζοντας πέντε φορές τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή (1951,1954, 1955, 1956, 1957). Τερμάτισε πρώτος σε 24 γκραν πρι, με αυτοκίνητα Άλφα Ρομέο, Μερσέντες, Φεράρι και Μαζεράτι. Κύριο χαρακτηριστικό του ήταν η μεθοδική και ασφαλής οδήγησή του.

Στις 23 Φεβρουαρίου 1958, αντάρτες του Φιντέλ Κάστρο τον απήγαγαν στην Αβάνα, λίγο πριν την διεξαγωγή του Κουβανικού Γκραν Πρι, σε μία προσπάθεια να το ακυρώσουν και να δυσφημήσουν το δικτατορικό καθεστώς Μπατίστα. Δεν πέτυχαν το σκοπό τους και τον άφησαν ελεύθερο την επομένη.

Στις 6 Ιουλίου του ίδιου χρόνου αποφάσισε να αποσυρθεί από τους αγώνες, σε ηλικία 47 ετών, καθώς οι επιδόσεις του δεν ήταν ανάλογες της αξίας του. Μετά την αποχώρησή του εργάστηκε σε διάφορα πόστα στη Μερσέντες Αργεντινής.

Ακόμη και σήμερα ο Φάνχιο κατέχει τα κάτωθι ρεκόρ στη Φόρμουλα 1:

  • Μεγαλύτερο ποσοστό νικών: 46% (24 σε 52 συμμετοχές)
  • Μεγαλύτερο ποσοστό πρώτης θέσης στην εκκίνηση (pole position): 55,8% (29 σε 52 συμμετοχές)
  • Μεγαλύτερο ποσοστό παρουσίας στην πρώτη σειρά εκκίνησης: 92,1% (48 σε 52 συμμετοχές)
  • Γηραιότερος παγκόσμιος πρωταθλητής: 46 ετών και 41 ημερών (1957)
  • Παγκόσμια πρωταθλήματα με περισσότερες ομάδες: 4

Ο Χουάν Μανουέλ Φάνχιο πέθανε στις 17 Ιουλίου 1995 στο Μπουένος Άιρες, σε ηλικία 84 ετών. Δεν νυμφεύτηκε ποτέ, αλλά απέκτησε δύο αγόρια από τις σχέσεις του με την Κατερίνα Μπαζίλι (1938) και την Αντρέα «Μπέμπα» Μπερουέτ (1942), τα οποία αναγνωρίστηκαν ως τέκνα του με δικαστική απόφαση μετά το θάνατό του.