Τζακ Μπράμπαμ
1926 – 2014

Θρυλική μορφή της Φόρμουλα 1 από την Αυστραλία. Είναι ο μοναδικός πιλότος στην ιστορία του σπορ που κέρδισε παγκόσμιο πρωτάθλημα με τη δική του ομάδα (Brabham).

Ο Τζον Άρθουρ “Τζακ” Μπράμπαμ (John Arthur “Jack” Brabham) γεννήθηκε στις 2 Απριλίου του 1926 στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας από γονείς αγγλικής καταγωγής. Από μικρός ασχολήθηκε με τους τέσσερις τροχούς και σε ηλικία 12 ετών οδηγούσε το αυτοκίνητο του πατέρα του και το φορτηγάκι του παππού του. Σπούδασε μηχανική και βιομηχανικό σχέδιο και υπηρέτησε τη θητεία του στην πολεμική αεροπορία της Αυστραλίας κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.

Μετά τη στρατιωτική του θητεία και προτού συμπληρώσει τα τριάντα χρόνια του ήρθε στην Ευρώπη και συμμετείχε σε αγώνες αυτοκινήτου. Έκανε το ντεμπούτο του στη Φόρμουλα 1 το 1955 στο γκραν πρι της Μεγάλης Βρετανίας, ενώ πανηγύρισε την πρώτη νίκη του τέσσερα χρόνια αργότερα, στο Μονακό.

Ο Μπράμπαμ κατέκτησε το πρωτάθλημα οδηγών το 1959 και το 1960 με Cooper και δύο χρόνια αργότερα δημιούργησε τη δική του ομάδα, την Brabham. Μάλιστα, έγινε ο πρώτος οδηγός στην ιστορία της Φόρμουλα 1, που κατέκτησε τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή με δική του ομάδα! (1966).

Κατά τη δεκαετία του '60 η Μπράμπαμ ήταν ο μεγαλύτερος κατασκευαστής αγωνιστικών μονοθέσιων στον κόσμο, που απευθύνονταν σε ομάδες χαμηλότερων διοργανώσεων, καθώς και σασί για άλλες ομάδες της Φόρμουλα 1. Επίσης, ήταν η πρώτη εταιρεία που χρησιμοποίησε αεροσήραγγα για να βελτιώσει την αεροδυναμική των οχημάτων της - μία πρακτική που έως τότε χρησιμοποιείτο μόνο στην κατασκευή αεροπλάνων.

Ο Τζακ Μπράμπαμ, που χρίστηκε Σερ από τη βασίλισσα Ελισάβετ, αποχώρησε από την ενεργό δράση το 1970, αμέσως μετά τη 14η και τελευταία νίκη της καριέρας του, στο Κιαλάμι της Νότιας Αφρικής. Την ίδια χρονιά πούλησε την ομάδα του στον Μπέρνι Έκλεστοουν και αποχώρησε οριστικά από το σπορ που τόσο αγάπησε. Το 2012 επένδυσε 10 εκατομμύρια δολάρια για τη δημιουργία στο Μπρισμπέιν ενός κέντρου εκπαίδευσης για νέους οδηγούς αγώνων.

Ο Τζακ Μπράμπαμ άφησε την τελευταία του πνοή στις 19 Μαΐου του 2014 στην πόλη Γκολντ Κόουστ της Αυστραλίας, την ώρα που λάμβανε το πρωινό του, μαζί με τη δεύτερη σύζυγό του, Μάργκαρετ. Με την πρώτη του σύζυγο Μπέτι είχε τρεις γιους, τον Τζεφ, τον Γκάρι και τον Ντέιβιντ. Και οι τρεις ασχολούνται με επιτυχία με τα μηχανοκίνητα σπορ, όπως και οι δύο εγγονοί του, Μάθιου και Σαμ.