Κρις Ικονομάκι
1920 – 2012

Αμερικανός αθλητικογράφος και εκδότης, ελληνικής καταγωγής, ο «πρύτανης της δημοσιογραφίας του μηχανοκίνητου αθλητισμού», όπως είχε αποκληθεί. Τέτοια ήταν η επιρροή του στο σπορ του αυτοκινήτου στις ΗΠΑ, ώστε κανένας οδηγός ή παράγοντας δεν μπορούσε να αγνοήσει και το παραμικρό τηλεφώνημά του.

Ο Χριστόφορος Οικονομάκης, όπως ήταν το ελληνικό του όνομα (Chris Economaki) γεννήθηκε στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης στις 15 Οκτωβρίου 1920 από πατέρα ελληνικής καταγωγής και μητέρα απόγονο του Ρόμπερτ Λι, στρατηγού των Νοτίων κατά τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο. Η οικογένειά του υπήρξε θύμα του χρηματιστηριακού Κραχ του 1929 και ο μικρός Κρις αναγκάστηκε νωρίς να βγει στο μεροκάματο.

Στα εννιά του είδε για πρώτη φορά αγώνες αυτοκινήτου και εντυπωσιάστηκε από το σπορ, που έκανε τα πρώτα του βήματα εκείνη την περίοδο στις ΗΠΑ. Στα εφηβικά του χρόνια προσπάθησε να λάβει μέρος σε αγώνες ταχύτητας, αλλά η εμπειρία του αυτή του σημάδεψε τη ζωή: «Οι αγώνες αυτοκινήτου δεν ήταν για μένα. Ήταν μια τρομακτική εμπειρία. Ήταν η πρώτη και τελευταία φορά που συμμετείχα σε αγώνες».

Σε ηλικία 14 ετών ξεκίνησε τη δημοσιογραφική καριέρα, γράφοντας το πρώτο του άρθρο για τη νεοεκδοθείσα εβδομαδιαία εφημερίδα National Speed Sport News, το «ευαγγέλιο του μηχανοκίνητου αθλητισμού», όπως την αποκαλούν στις ΗΠΑ. To 1950 ανέλαβε τη διεύθυνση της εφημερίδας και άρχισε να γράφει το κύριο άρθρο, που είχε τη μεγαλύτερη επιρροή στον χώρο. Τελικά, αγόρασε τη National Speed Sport News, τη διεύθυνση της οποίας ανέλαβε η κόρη του Κορίν Ικονομάκι, μέχρι το κλείσιμό της στις 23 Μαρτίου 2011 και τη μετατροπή της σε μηναίο περιοδικό.

Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου υπηρέτησε ως στρατιώτης στην Ευρώπη, όπου συμμετείχε σε πολλές μάχες. Μετά την επιστροφή του στις ΗΠΑ ξεκίνησε παράλληλη καριέρα στα ηλεκτρονικά μέσα ενημέρωσης, πρώτα στο ραδιόφωνο και μετά στην τηλεόραση, όπου κάλυπτε δημοσιογραφικά όλων των ειδών τους αγώνες αυτοκινήτου, της Φόρμουλα 1 συμπεριλαμβανομένης, για δίκτυα, όπως τα ABC, CBS και ESPN. Το 1960 έγινε πρωτοσέλιδο, όταν καλύπτοντας τον εναρκτήριο αγώνα του World 600 ως ρεπόρτερ στα πιτς, όρμησε μέσα στην πίστα και έσωσε τη ζωή του ραλίστα Λένι Πέιτζ, ο οποίος είχε εγκλωβιστεί στο αυτοκίνητό του μετά από σύγκρουση. Ήταν μια παράτολμη ενέργεια, με τον αγώνα να βρίσκεται σε εξέλιξη.

Ο Ικονομάκι τιμήθηκε με πολλά βραβεία, ενώ έπαιξε και στις ταινίες Six Pack (1982) και Stroker Ace (1983), υποδυόμενος τον εαυτό του. Το 1994 έγινε ο πρώτος δημοσιογράφος που εισήλθε στο Πάνθεον του Μηχανοκίνητου Αθλητισμού (Motorsports Hall of Fame of America). Το 2006 εξέδωσε την αυτοβιογραφία του με τίτλο «Let 'Em All Go: The Story of Auto Racing by the Man who was there», ενώ, τον ίδιο χρόνο η αίθουσα τύπου του περίφημου αυτοκινητοδρομίου της Ινδιανάπολης έλαβε το όνομά του, Economaki Press Conference Room.

Ο Κρις Εκονομάκι απεβίωσε στο Νιου Τζέρσεϊ στις 28 Σεπτεμβρίου 2012, σε ηλικία 91 ετών. Ήταν νυμφευμένος με την Αλβέρα Τομλιάνοβιτς, με την οποία είχε αποκτήσει δύο κόρες, την Κορίν και την Τίνα.