Τζον Σέρτις
1934 – 2917

Άγγλος οδηγός αγώνων και επιχειρηματίας, από τις θρυλικές μορφές του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Είναι ο μόνος οδηγός αγώνων που έχει αναδειχθεί παγκόσμιος πρωταθλητής, τόσο στους δύο, όσο και στους τέσσερις τροχούς.

Ο Τζον Σέρτις γεννήθηκε στις 11 Φεβρουαρίου 1934 στο νότιο Λονδίνο, όπου ο πατέρας του διατηρούσε κατάστημα πώλησης αυτοκινήτων. Ξεκίνησε την αγωνιστική του δράση σε ηλικία 15 ετών, με μηχανές εντούρο, ενώ εργαζόταν ως μαθητευόμενος στο εργοστάσιο κατασκευής μοτοσυκλετών Vincent.

Γρήγορα ξεχώρισε για τις επιδόσεις του στους δύο τροχούς και το 1956 κέρδισε τον πρώτο του παγκόσμιο τίτλο στα 500 κ.ε, με Αγκούστα. Επανέλαβε τον θρίαμβό του το 1958, το 1959 και το 1960, στις κατηγορίες των 350 κ.ε. και 500 κ.ε. Συνολικά, στην καριέρα του στην αγωνιστική μοτοσυκλέτα κέρδισε σε 51 αγώνες.

Το 1960 μεταπήδησε στη Φόρμουλα 1 και αμέσως κέρδισε τις εντυπώσεις, όταν στη δεύτερη μόλις συμμετοχή του σε Γκραν Πρι τερμάτισε δεύτερος στο Σίλβερστον, οδηγώντας μία Λότους. Το 1963 μετακινήθηκε στη Φεράρι, με την οποία κατέκτησε τον παγκόσμιο τίτλο το 1964.

Συνολικά στην καριέρα του στη Φόρμουλα 1, που διάρκεσε έως το 1972, σημείωσε 6 νίκες, ενώ 8 φορές εκκίνησε από την πρώτη θέση και 24 φορές ανέβηκε στο βάθρο των νικητών. Το 1970 ίδρυσε την ομάδα της Surtees και ως κατασκευαστής έλαβε μέρος στη Φόρμουλα 1, τη Φόρμουλα 2 και τη Φόρμουλα 5000, έως το 1978.

Στις 25 Σεπτεμβρίου 1965 δοκιμάζοντας μία Lola T70 στο αυτοκινητοδρόμιο του Οντάριο στον Καναδά, ενεπλάκη σε ατύχημα που παρολίγον να του κοστίσει τη ζωή. Ο Σέρτις βγήκε από το κατεστραμμένο αυτοκίνητο βαριά τραυματισμένος, με τη μία του πλευρά να είναι κατά 10 εκατοστά κοντύτερη από την άλλη. Οι γιατροί έδωσαν μάχη για να τον κρατήσουν στη ζωή και να αποκαταστήσουν τα σπασμένα πλευρά του.

Όσο τυχερός ήταν ο ίδιος, τόσο άτυχος ήταν ο μοναχογιός του, ο 18χρονος Χένρι Σέρτις, ο οποίος, βαδίζοντας στα χνάρια του πατέρα του, έχασε τη ζωή του στις 19 Ιουλίου 2009, όταν τον χτύπησε μία αδέσποτη ρόδα, κατά τη διάρκεια αγώνα Φόρμουλα 2 στο Μπραντς Χατς της Μεγάλης Βρετανίας.

Ο Τζον Σέρτις, που συμμετείχε σε αγώνες παλαιών αυτοκινήτων και μοτοσυκλετών μέχρι τα γεράματά του, πέθανε σε νοσοκομείο του Λονδίνου στις 10 Μαρτίου 2017, σε ηλικία 83 ετών.