Γεράσιμος Λαβράνος
1935 – 2015

Έλληνας συνθέτης της λεγόμενης ελαφράς μουσικής. Πιο γνωστή του επιτυχία το τραγούδι «Χάλι Γκάλι», που τραγούδησε η Αλίκη Βουγιουκλάκη στην ταινία «Η Σοφερίνα».

Ο Γεράσιμος Λαβράνος γεννήθηκε στην Κέρκυρα το 1935 και από μικρό παιδί ξεκίνησε τη μουσική του εκπαίδευση με εξαιρετικούς δασκάλους. Στα 11 χρόνια του έπαιζε κόρνο στη φιλαρμονική εταιρεία «Νικόλαος Μάντζαρος». Στη συνέχεια πήρε θεωρητικά μαθήματα και μαθήματα πιάνου. Κι ενώ όλα έδειχναν ότι θα αφιερωνόταν στην κλασική μουσική, ανακάλυψε στο σπίτι του δασκάλου του, Σπύρου Μεταλληνού, κάποιες παρτιτούρες του Γκέρσουιν και του Κόουλ Πόρτερ και άρχισε να συναρπάζεται από τη τζαζ.

Στο διάστημα της στρατιωτικής θητείας του στο Φάληρο, συνέχισε τις σπουδές του στο Ωδείο Αθηνών. Παράλληλα, έπαιζε κάποια βράδια πιάνο στην ορχήστρα του κέντρου «Φλοίσβος». Με την απόλυσή του από το στρατό, συνεργάστηκε με την ορχήστρα του Γιώργου Μουζάκη, η οποία είχε μια μοντέρνα τζαζ τάση. Με αυτή την ορχήστρα έπαιξε σε κοσμικά κέντρα, σε κρουαζιερόπλοια, στην Αμερική και αλλού. Λίγο αργότερα, προσλαμβάνεται στην ελληνική ραδιοφωνία (ΕΙΡ), διευθύνοντας και παίζοντας με το κουαρτέτο του σε πολύωρες «ζωντανές» εκπομπές.

Το 1958 έγραψε το πρώτο του τραγούδι, «Χέρι χέρι», σε στίχους Κώστα Πρετεντέρη, το οποίο δισκογραφήθηκε τον επόμενο χρόνο και γνώρισε διεθνή επιτυχία από τις διασκευές καλλιτεχνών, όπως ο Λουί Αρμανό, ο Γκι Λαφίτ και ο τρομπετίστας Εμέ Μπαρελί. Από εκεί και πέρα τα τραγούδια που έγραφε γίνονταν επιτυχίες και η ορχήστρα του μάγευε τις νύχτες τα καλύτερα κοσμικά κέντρα της Αθήνας (Κόρονετ, Αθηναία κ.ά.).

Έως το 1968 ο Γεράσιμος Λαβράνος γνώρισε μεγάλη επιτυχία. Ερμηνευτές, όπως ο Σώτος Παναγόπουλος, ο Τζίμης Μακούλης, η Τζένη Βάνου, η Γιοβάνα, η Μπελίντα, το Τρίο Καντσόνε, η Νάνα Μούσχουρη, η Μαρινέλλα, με την οποία έδωσε και συναυλίες στη Βραζιλία το 1968, ο Γιάννης Βογιατζής, η Πόπη Αστεριάδη, η Καίτη Χωματά και πολλοί άλλοι ακόμα διακεκριμένοι τραγουδιστές, αξιοποίησαν κι έκαναν γνωστές τις συνθέσεις του. Μάλιστα, το όνομα «Τζένη Βάνου» ήταν ψευδώνυμο που επινόησε ο Γεράσιμος Λαβράνος για τη νεαρή Ευγενία Βραχνού, προκειμένου να μην γίνει αντιληπτή από τον πατέρα της, όταν ξεκίνησε να τραγουδά στο κρατικό ραδιόφωνο.

Στον κινηματογράφο επένδυσε με τη μουσική του περίπου 25 ταινίες, επτά της Φίνος Φιλμ, με τελευταία τον «Αγώνα Χωρίς Τέλος» το 1979. Το 2007 το περιοδικό «Jazz & Tzaz» τον συμπεριέλαβε στους κορυφαίους μουσικούς της exotica mood.

Ο Γεράσιμος Λαβράνος πέθανε στην Αθήνα στις 24 Μαρτίου 2015, σε ηλικία 80 ετών.