Άλαν Μπιν
1932 – 2018

Ο αμερικανός αστροναύτης Άλαν Μπιν υπήρξε ο τέταρτος άνθρωπος που πάτησε το πόδι του στη Σελήνη, ως μέλος του πληρώματος του διαστημοπλοίου «Απόλλων 12».

Γεννήθηκε στις 15 Μαρτίου 1932 στο Γουίλερ του Τέξας. Σπούδασε αεροναυπηγική στο Πανεπιστήμιο του Τέξας (Όστιν) και το 1955 κατατάχθηκε στο Πολεμικό Ναυτικό, όπου εκπαιδεύτηκε ως πιλότος. Μέχρι το 1963, οπότε εντάχθηκε στο σώμα των αστροναυτών της NASA, διακρίθηκε ως πιλότος δοκιμών.

Ως μέλος του πληρώματος του διαστημοπλοίου «Απόλλων 12» συμμετείχε στην δεύτερη επανδρωμένη αποστολή των Αμερικανών στη Σελήνη (14-22 Νοεμβρίου 1969),κατά την οποία έκανε δύο μακρινούς περιπάτους πάνω στην επιφάνειά της, συνολικής διάρκειας οκτώ περίπου ωρών. Ο Μπιν και ο κυβερνήτης Τσαρλς Κόνραντ, οδήγησαν την σεληνάκατο σ’ ένα προκαθορισμένο σημείο της επιφάνειας τής Σελήνης, ενώ ο Ρίτσαρντ Γκόρντον περιστρεφόταν γύρω από την Σελήνη με το κυρίως διαστημόπλοιο.

Εκτός από την αποστολή του «Απόλλων 12», ο Μπιν συμμετείχε ως κυβερνήτης στην αποστολή του «Σκάιλαμπ 3» (28 Ιουλίου - 25 Σεπτεμβρίου 1973), κατά την οποία μαζί με τον Όουεν Γκάριοτ και τον Τζακ Λούσμα απετέλεσαν το δεύτερο πλήρωμα που επάνδρωσε το διαστημικό εργαστήριο.Τότε ήταν που έκανε ένα νέο ρεκόρ για την εποχή του όσον αφορά τη διάρκεια πτήσεων εκτός ατμόσφαιρας, με περισσότερες από 59 ημέρες και 39.268.000 χιλιόμετρα.

Ο Μπιν αποστρατεύτηκε το 1975 με τον βαθμό του Πλοιάρχου, αλλά παρέμεινε στη NASA ως διευθυντής του τμήματος επιλογής και εκπαίδευσης υποψήφιων αστροναυτών. Συνταξιοδοτήθηκε το 1981 και έκτοτε αφιερώθηκε στο αγαπημένο του χόμπι, την ζωγραφική.Τα θέματα των έργων του συνδέονταν με τις διαστημικές του κατακτήσεις. «Όλοι οι καλλιτέχνες έχουν τη γη ή την φαντασία τους ως πηγή έμπνευσης για τους πίνακές τους.Εγώ έχω τη γη και την φαντασία μου και είμαι ο πρώτος που έχει επίσης το φεγγάρι» έλεγε το 1994 στους Τάιμς της Νέας Υόρκης.

Ο Άλαν Μπιν πέθανε στο Χιούστον του Τέξας στις 26 Μαΐου 2018, σε ηλικία 86 ετών.