Τζον Γιανγκ
1930 – 2018

Ο αμερικανός αστροναύτης Τζον Γιανγκ

Ο Τζον Γιανγκ ήταν αμερικανός αστροναύτης, ο ένατος από τους συνολικά δώδεκα αμερικανούς αστροναύτες που πάτησαν το πόδι τους στη Σελήνη και ο μόνος που πέταξε και στους τρεις τύπους διαστημικών προγραμμάτων («Τζέμινι», «Απόλλων», «Κολούμπια»).

Γεννήθηκε στις 24 Σεπτεμβρίου 1930 στο Σαν Φρανσίσκο των ΗΠΑ, αλλά μεγάλωσε στο Ορλάντο της Φλώριδας, όπου είχε εγκατασταθεί η οικογένειά του, ύστερα από πολλές μετακινήσεις εξαιτίας της οικονομικής ύφεσης του 1929. Σπούδασε αεροναυπηγική στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια και το 1952 εντάχθηκε στο Αμερικανικό Ναυτικό, όπου εξελίχθηκε σε πιλότο δοκιμών. Κατά τη δοκιμή του πολεμικού αεροσκάφους F-4B (Phantom), το 1962, πέτυχε δύο παγκόσμια ρεκόρ ύψους. Τον ίδιο χρόνο εντάχθηκε στην NASA κι έγινε αστροναύτης.

Στις 23 Μαρτίου 1965 πραγματοποίησε την πρώτη του διαστημική αποστολή, συνοδεύοντας τον Γκας Γκρίσομ, ως συγκυβερνήτης του «Τζέμινι 3» (Gemini 3), της πρώτης διαστημικής πτήσης των ΗΠΑ επανδρωμένης με διμελές πλήρωμα. Το διαστημόπλοιο έφθασε σε μέγιστο ύψος 224 χιλιομέτρων και ύστερα από πτήση 4 ωρών και 53 λεπτών προσθαλασσώθηκε στον Νότιο Ατλαντικό Ωκεανό.

Κατά παράβαση των κανονισμών, ο Γιανγκ έβαλε κρυφά στο Τζέμινι ένα σάντουιτς με παστό μοσχαρίσιο κρέας, γεγονός που του στοίχισε την αυστηρή επίπληξη από την υπηρεσία του. Η υπόθεση έφτασε μέχρι το Κογκρέσο, το οποίο εξέφρασε τη δυσαρέσκειά προς τη NASA, ότι οι υπάλληλοί της δεν σέβονται τα λεφτά του αμερικανού φορολογούμενου.

Στις 18 Ιουλίου 1966 ο Τζον Γιανγκ συνόδευσε τον Μάικλ Κόλινς στην πτήση του «Τζέμινι 10», που έφτασε στο ύψος των 764 χιλιομέτρων και προσθαλασσώθηκε τρεις ημέρες αργότερα, στις 21 Ιουλίου.

Αμέσως μετά εντάχθηκε στο πρόγραμμα «Απόλλων» («Apollo») και στις 18 Μαΐου 1969 συνόδευσε τους Τόμας Στάφορντ και Γιουτζίν Σέρναν στην πτήση του διαστημοπλοίου «Απόλλων 10», που τέθηκε σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη. H πτήση αυτή ήταν η τελευταία πτήση ελέγχου που πραγματοποιήθηκε πριν από την πρώτη προσεδάφιση στη Σελήνη του «Απόλλων 11».

Στις 21 Απριλίου 1972 ήταν σειρά του να πατήσει το πόδι του στη Σελήνη ως κυβερνήτης του διαστημοπλοίου «Απόλλων 16». Μαζί με τον Τσαρλς Ντιούκ πραγματοποίησαν τρεις σεληνιακούς περιπάτους στα Υψίπεδα του Κερτέσιου, προτού επιστρέψουν στις 27 Απριλίου στη Γη, ύστερα από παραμονή 11 ημερών στο διάστημα.

Τη δεκαετία του ‘80 πέταξε δύο φορές ως κυβερνήτης του διαστημικού λεωφορείου «Κολούμπια» (12 14 Απριλίου 1983 και 28 Νοεμβρίου8 Δεκεμβρίου 1983). Μέχρι τη συνταξιοδότησή του το 2004 υπηρέτησε τη NASA από διάφορες διοικητικές θέσεις.

Ο Τζον Γιανγκ πέθανε στις 5 Ιανουαρίου 2018 στο Χιούστον του Τέξας, σε ηλικία 87 ετών.