Θησεία

Ο Θησέας, ο ενδοξότερος από τους αρχαίους αττικούς ήρωες, είχε τη γιορτή που του άρμοζε στην Αθήνα, την πόλη για το συνοικισμό της οποίας, σύμφωνα με μια παράδοση, ήταν υπεύθυνος. Εκτός της πομπής και της θυσίας, διεξάγονταν στο πλαίσιο αυτής της γιορτής και αθλητικοί αγώνες, που είχαν όμως πιο πολύ στρατιωτικό χαρακτήρα.

Το 475 π.Χ. ο στρατηγός Κίμων θα αναζητήσει (σύμφωνα και με χρησμό του μαντείου των Δελφών) τα οστά του ήρωα στη Σκύρο. Μετά την ανεύρεση του τεράστιου σκελετού του Θησέα (όπως θα άρμοζε εξάλλου σ’ έναν ήρωα τέτοιου διαμετρήματος), καθιερώνεται η γιορτή προς τιμήν του στην Αθήνα, στο ιερό του κοντά στην Αγορά, το Θησείον.

Η γιορτή διαρκούσε τέσσερις ημέρες:

  • Την πρώτη ημέρα γινόταν η πομπή, στη συνέχεια η θυσία και τέλος η διανομή τροφίμων στους φτωχούς.
  • Τη δεύτερη ημέρα γίνονταν στρατιωτικές ασκήσεις και το βράδυ λαμπαδηδρομία.
  • Την τρίτη ημέρα γίνονταν γυμνικοί αγώνες με εννέα αγωνίσματα: δόλιχος, στάδιο, δίαυλος, πάλη, πυγμαχία, παγκράτιο, οπλίτης δρόμος, οπλομαχία και ακοντισμός. Έπαιρναν μέρος τα παιδιά και οι έφηβοι, γιατί τα Θησεία ήταν γιορτή των νέων.
  • Την τέταρτη και τελευταία ημέρα γίνονταν ιπποδρομίες.