Βενδίδεια

Γιορτή της αρχαίας Αθήνας προς τιμή της θεάς Βενδίδος, που γινόταν στις 19 του μηνός Θαργηλιώνος.

Η Βενδίς ήταν μια θρακικής προέλευσης θεά, που, στην περίοδο του Πελοποννησιακού Πολέμου και συγκεκριμένα από το 429 π.Χ. και εξής, άρχισε να λατρεύεται στον Πειραιά. Εκεί είχε εγκατασταθεί μια κοινότητα Θρακών για εμπορικούς λόγους, στην οποία επιτράπηκε η λατρεία της θεάς τους, κατόπιν αδείας που δόθηκε από το μαντείο της Δωδώνης (οι Δελφοί δεν ήταν προσβάσιμοι εκείνη την περίοδο στους Αθηναίους λόγω του πολέμου).

Το ιερό της Βενδίδος ορίστηκε πάνω στο λόφο της Μουνυχίας, δίπλα στο ιερό της Αρτέμιδος, με την οποία και η θρακική θεά ταυτίστηκε στη συνέχεια. Στα Βενδίδεια διοργανώνονταν δύο πομπές, η μία των Θρακών που ξεκινούσε κάπου στον Πειραιά και κατέληγε πάνω στο λόφο της Μουνυχίας και μια άλλη, από τους επιχώριους λάτρεις της θεάς, που άρχιζε από την Αγορά των Αθηνών και κατέληγε στο ίδιο σημείο. Οι Θράκες, που φημίζονταν για την ιππική τους δεξιότητα, ήταν μάλλον υπεύθυνοι για την εισαγωγή αγώνων σκυταλοδρομίας ιππέων με πυρσούς, που τελούνταν στα Βενδίδεια το ίδιο βράδυ. Τους αγώνες ακολουθούσε ολονύκτιο πανηγύρι (παννυχίς) με οργιαστικό χαρακτήρα.

Η γιορτή των Βενδιδείων αποτελεί το εναρκτήριο θέμα της «Πολιτείας» του Πλάτωνα.