Μπέτι Γουάιτ

Μπέτι Γουάιτ (1922 – 2021)
Μπέτι Γουάιτ (1922 – 2021)

Η αμερικανίδα ηθοποιός Μπέτι Γουάιτ (Betty White), με τις ελληνικές ρίζες από την πλευρά της μητέρας της, κατάφερε με μία καριέρα που ξεπέρασε τα 80 χρόνια να γίνει η «γηραιά γλυκιά αγαπημένη» της Αμερικής, κερδίζοντας πολυάριθμα βραβεία για τους τηλεοπτικούς ρόλους της.

Σε μία βιομηχανία της ψυχαγωγίας που δοξάζει τα νιάτα και μια ηθοποιός άνω των 40 ετών βλέπει την καριέρα της να τρεμοσβήνει, η Γουάιτ ήταν ένα παράδοξο φαινόμενο: σταρ στα 60 της και είδωλο της ποπ κουλτούρας στα 80 και τα 90 της. Στα 92 της πρωταγωνιστούσε σε μία ακόμη τηλεοπτική σειρά, το «Hot in Cleveland», μέχρι που ματαιώθηκε η προβολή της στα τέλη του 2014. Είχε κερδίσει βραβεία Έμμυ για τη συμμετοχή της στις σειρές «Τα χρυσά κορίτσια» («The Golden Girls») και «The Mary Tyler Moore Show».

Η ίδια έλεγε ότι η μακροβιότητά της οφειλόταν σ’ ένα συνδυασμό καλής υγείας, καλής τύχης και αγάπης για τη δουλειά της, ενώ δεν δίσταζε να αυτοσαρκάζεται και να αστειεύεται για τη σεξουαλική ζωή της, κάνοντας σχόλια που δεν θα περίμενε κανείς από μια γλυκιά, χαμογελαστή, ασπρομάλλα ηλικιωμένη γυναίκα. Συχνά τη ρωτούσαν αν, έπειτα από μία καριέρα τόσων ετών, απέμενε κάτι που να ήθελε να κάνει ακόμη κι εκείνη απαντούσε με νόημα: «Ρόμπερτ Ρέντφορντ».

Η Μπέτι Γουάιτ (αριστερά) στο πλευρό του ηθοποιού Έντι Άλμπερτ, κατά τη διάρκεια της εκπομπής «Hollywood on Television», το 1952Η Μπέτι Μάριον Γουάιτ γεννήθηκε στις 17 Ιανουαρίου 1922 στο Όακ Παρκ της πολιτείας Ιλινόις των ΗΠΑ. Ήταν το μοναχοπαίδι του Χόρας Γουάιτ, μάνατζερ σε εταιρεία φωτιστικών και της ελληνικής καταγωγής συζύγου του Χριστίνας Κατσίκη. Η οικογένειά της εγκαταστάθηκε στο Λος Άντζελες κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης, κι εκείνη φοίτησε στο γυμνάσιο του Μπέβερλι Χιλς.

Ξεκίνησε την καριέρα της στο ραδιόφωνο στα τέλη της δεκαετίας του 1930. Το 1939 έκανε το ντεμπούτο της στη μικρή οθόνη, τραγουδώντας σ’ ένα πειραματικό τηλεοπτικό κανάλι του Λος Άντζελες. Αφού υπηρέτησε στην Εθελοντική Υπηρεσία των Αμερικανίδων Γυναικών κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, έγινε τακτικό μέλος του «Hollywood on Television», ενός καθημερινού, πεντάωρου βαριετέ. Λίγα χρόνια αργότερα ίδρυσε μία εταιρεία παραγωγής – κάτι πρωτοποριακό για γυναίκα εκείνη την εποχή – και υπήρξε συνδημιουργός, παραγωγός και σταρ της τηλεοπτικής σειράς «Life With Elizabeth», τη δεκαετία του 1950.

Καθ’ όλη τη δεκαετία του ’60 και του ’70 εμφανιζόταν τακτικά στην τηλεόραση. Το 1963 παντρεύτηκε για τρίτη και τελευταία φορά, τον παρουσιαστή του τηλεπαιχνιδιού «Password», Άλεν Λάντεν. Γνώρισε τεράστια επιτυχία, παίζοντας στο «The Mary Tyler Moore Show» τον ρόλο της ύπουλης, λάγνας Σου Αν Νίβενς, το μότο της οποίας ήταν ότι «μια γυναίκα που κάνει καλή δουλειά στην κουζίνα σίγουρα θα καρπωθεί τα οφέλη σε άλλα σημεία του σπιτιού». Κέρδισε δύο Έμμυ καλύτερου δεύτερου ρόλου για την ερμηνεία της, το 1975 και το 1976.

Η Μπέτι Γουάιτ με τα «Χρυσά Κορίτσια»Η Γουάιτ πρόσθεσε άλλο ένα Έμμι στη συλλογή της το 1986, για τη σειρά «Τα χρυσά κορίτσια», με πρωταγωνίστριες τέσσερις ηλικιωμένες γυναίκες που συγκατοικούν στο Μαϊάμι. Ήταν υποψήφια άλλες έξι φορές για τον ρόλο της στη σειρά αυτή, όπου υποδυόταν τη γλυκιά, αφελή χήρα Ρόουζ Νίλαντ.

Ακολούθησαν ρόλοι σε σίριαλ, ταινίες, εμφανίσεις σε τοκ σόου και διαφημίσεις. Μέχρι το 2009 ήταν πανταχού παρούσα στην τηλεόραση και μ' ένα ρόλο στη ρομαντική κωμωδία της Αν Φλέτσερ «Η Πρόταση» («The Proposal») με πρωταγωνίστρια τη Σάντρα Μπούλοκ.

Ένας νεαρός θαυμαστής της ξεκίνησε μία εκστρατεία μέσω του Facebook, ζητώντας να παρουσιάσει τη σατιρική σειρά «Saturday Night Live». Η Γουάιτ κατέληξε να εμφανιστεί σε όλα τα σκετς του σόου και να κερδίσει ακόμη ένα Έμμυ.

Το πρακτορείο ειδήσεων Associated Press την ανακήρυξε «καλλιτέχνιδα της χρονιάς» δύο φορές, ενώ σε δημοσκόπηση των Reuters/Ipsos το 2011, όταν η Γουάιτ ήταν 89 ετών, αναδείχτηκε η δημοφιλέστερη διασημότητα της Αμερικής, με ποσοστό 86%. Η ευφυία και η ετοιμολογία της ήταν τα ατού της όταν παρουσίαζε το «Betty White’s Off Their Rockers», ένα σόου με κρυφές κάμερες, όπου ηλικιωμένοι ηθοποιοί έκαναν φάρσες σε νέους.

«Ποιος θα το φανταζόταν ποτέ πως όχι μόνο θα ήμουν υγιής, αλλά θα με προσκαλούσαν ακόμη να δουλέψω. Αυτό είναι προνόμιο... να έχω ακόμη δουλειά είναι μεγάλο προνόμιο», είχε σχολιάσει η ίδια σε μία συνέντευξη που παραχώρησε το 2015 στην Όπρα Γουίνφρεϊ.

Η Γουάιτ δεν απέκτησε παιδιά. Αγαπούσε τα ζώα και αγωνιζόταν γι’ αυτά. Κάποτε απέρριψε ένα ρόλο στην κωμωδία τους Τζέιμς Μπρουκς «Καλύτερα δεν γίνεται» («As Good as it Gets»), με πρωταγωνιστή τον Τζακ Νίκολσον, επειδή σε μία σκηνή έριχναν έναν σκύλο σ’ ένα σκουπιδότοπο.

Η Μπέτι Γουάιτ πέθανε στις 31 Δεκεμβρίου 2021 στο Λος Άντζελες, σε ηλικία 99 ετών.

ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΑ

ΠΡΟΤΕΙΝΟΥΜΕ

Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΣΤΟ EMAIL ΣΑΣ

Εγγραφείτε στο Newsletter μας για να λαμβάνετε κάθε μέρα στο email σας τα σημαντικότερα άρθρα του «Σαν Σήμερα .gr»


ΜΟΝΑΔΙΚΑ ΠΡΟΝΟΜΙΑ ΜΕΛΟΥΣ

premium Γίνε συνδρομητής με μόλις 3 € / μήνα, στήριξε τον αγαπημένο σου ιστότοπο
και απόλαυσε premium περιεχόμενο, χωρίς διαφημίσεις!

ΜΑΘΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ