Ρόνι Τζέιμς Ντίο
1942 – 2010

Ο αμερικανός τραγουδιστής και συνθέτης Ρόνι Τζέιμς Ντίο υπήρξε μια από τις εμβληματικές προσωπικότητες του χέβι μέταλ, με μεγάλη επιρροή στους μουσικούς του είδους και ιδιαίτερα δημοφιλής στο κοινό. Η δυνατή σχεδόν οπερατική φωνή του, η θεατρική παρουσία του στην σκηνή, οι λυρικοί του στίχοι με τις αιώνιες μάχες του καλού και του κακού, άνοιξαν νέους δρόμους στο χέβι μέταλ. Συμμετείχε, μεταξύ άλλων, στα συγκροτήματα , «Elf», «Rainbow», «Black Sabbath» (μετά την φυγή του Όζι Οζμπορν), «Dio» και «Heaven & Hell».Μεγάλες επιτυχίες του, τα τραγούδια «Rainbow In The Dark», «The Last In Line» and «Holy Diver».

Ο Ρόναλντ Τζέιμς Πανταβόνα, όπως ήταν το πραγματικό του όνομα, γεννήθηκε στις 10 Ιουλίου 1942, στο Πόρτσμουθ της πολιτείας του Νιού Χαμσάιρ, από γονείς ιταλικής καταγωγής. Το καλλιτεχνικό του ψευδώνυμο Ντίο, τό δανείστηκε από τον ιταλό μαφιόζο Τζόνι Ντίο.

Ξεκίνησε την καλλιτεχνική του διαδρομή το 1957 με το συγκρότημα «The Vegas Kings», στο οποίο συμμετείχε και ο ελληνικής καταγωγής κιθαρίστας Νικ Πάντας Στις αρχές της δεκαετίας του’ 60 γράφτηκε στο Πανεπιστήμιο του Μπάφαλο για να σπουδάσει φαρμακευτική, αλλά πολύ γρήγορα εγκατέλειψε τις σπουδές για να αφιερωθεί ψυχή τε και σώματι στην μουσική. Το 1967 σχημάτισε τους Elf, με τους οποίους άνοιγε τις συναυλίες των Deep Purple.

Ο Ντίο άρχισε να γίνεται γνωστός το 1975 με τους Rainbow του Ρίτσι Μπλάκμορ, με τους οποίους ηχογράφησε τέσσερα άλμπουμ. Το 1979 αντικατέστησε τον Όζι Όζμπορν στους Black Sabbath, με τους οποίους ηχογράφησε τα δημοφιλή άλμπουμ «Heaven and Hell» (1980) και «Mob Rules» (1981).

Άφησε τους Black Sabbath το 1983, για να δημιουργήσει το δικό του συγκρότημα, αλλά ξαναβρέθηκε μαζί τους το 1993. Με τους Dio, κυκλοφόρησε άλμπουμ, όπως τα «Holy Diver» (1983) and «The Last in Line» (1984).

Ο Ντίο εκανε ιδιαίτερα δημοφιλή την χειρονομία με τα δύο ακραία δάχτυλα υψωμένα, γνωστή και ως «Κέρατα του Διαβόλου», που έγινε το σήμα κατατεθέν των χεβιμεταλάδων.

Το 1986 μαζί με άλλους καλλιτέχνες από τον χώρο του χέβι μέταλ συμμετείχε στο κοντσέρτο «Hear N' Aid» για την ενίσχυση των λιμοκτονούντων Αφρικανών.

Ο Ντίο είχε εμφανισθεί αρκετές φορές στην Ελλάδα την δεκαετία του 2000 (2003, 2005, 2007, 2009) και ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής μεταξύ των εγχώριων χεβιμεταλάδων. Η πρώτη του εμφάνιση ενώπιον του ελληνικού κοινού έγινε στις 4 Νοεμβρίου 1993 στο ιστορικό ροκ κλαμπ της Αθήνας «ΡΟΔΟΝ».

Το καλοκαίρι του 2009, κατά την διάρκεια περιοδείας με το συγκρότημα «Heaven & Hell», το οποίο αποτελούσαν πρώην μέλη των Black Sabbath, διαγνώσθηκε ότι πάσχει από καρκίνο του στομάχου, που δεν μπόρεσε τελικά να καταπολεμήσει.

Ο Ρόνι Τζέιμς Ντίο πέθανε στις 16 Μαΐου 2010, στο Λος Άντζελες, σε ηλικία 67 ετών.