Μάλκολμ Χ
1925 – 1965

Ο Μάλκολμ Χ, κατά κόσμον Μάλκολμ Λιτλ, υπήρξε ένας αμφιλεγόμενος για πολλούς αμερικανούς πολιτικός. Για τους ριζοσπάστες αφροαμερικανούς ήταν ο ηγέτης που διεκδίκησε και υπερασπίστηκε δυναμικά τα δικαιώματα τους.

Γεννήθηκε στην Ομάχα της πολιτείας Νεμπράσκα των ΗΠΑ στις 19 Μαΐου 1925. Γιος Βαπτιστή πάστορα, βίωσε μικρός τη βία της ρατσιστικής οργάνωσης των λευκών Κου-Κλουξ-Κλαν, που έκαψε το πατρικό του σπίτι. Από νεαρή ηλικία μπλέχτηκε σε παράνομες δραστηριότητες και το 1946 καταδικάστηκε σε φυλάκιση για διάρρηξη. Στη φυλακή ριζοσπαστικοποιήθηκε και ασπάστηκε την μουσουλμανική θρησκεία, αλλάζοντας το επώνυμό του από Λιτλ, που το θεωρούσε «όνομα σκλάβου», σε X .

Το 1952 προσχώρησε στο κίνημα των Μαύρων Μουσουλμάνων (Black Muslims) και ακολούθησε τον ηγέτη της οργάνωσης «Το Έθνος του Ισλάμ» («Nation of Islam»), Ελιτζά Μωχάμετ, πείθοντάς τον να υιοθετήσει την ιδέα της ίδρυσης μιας νέας κρατικής οντότητας, αποτελούμενη μόνο από αφροαμερικανούς, η οποία θα διεκδικούσε την ανεξαρτησία της από τις ΗΠΑ. Η ιδεολογία του συμπύκνωνε τη φυλετική υπερηφάνεια και το μαύρο εθνικισμό, και ο ίδιος απέκτησε τη φήμη ρήτορα με απαράμιλλη ευγλωττία και πειθώ. Από τα χρόνια εκείνα μπήκε στο στόχαστρο του FBI, που θεωρούσε το Έθνος του Ισλάμ, παρακλάδι του διεθνούς κομμουνισμού.

Τον Μάρτιο του 1964, ο Μάλκολμ Χ, διαχώρισε τις τύχες του με τον Μωχάμετ και ίδρυσε την Οργάνωση της Αφροαμερικανικής Ενότητας, υποσχόμενος να αγωνιστεί πιο σκληρά εναντίον της οικονομικής και πολιτικής εκμετάλλευσης των μαύρων της Αμερικής. Πραγματοποίησε δύο περιοδείες στην Αφρική και τη Μέση Ανατολή, καθώς και ένα προσκύνημα στη Μέκκα.

Ωστόσο, ο ριζοσπαστισμός του τόν έφερε σε ρήξη με άλλα μέλη θρησκευτικών μουσουλμανικών οργανώσεων. Κατά την διάρκεια ομιλίας του στην Νέα Υόρκη δολοφονήθηκε από μέλη του Έθνους του Ισλάμ, στις 21 Φεβρουαρίου 1965. Η κηδεία του στο Χάρλεμ, στις 27 Φεβρουαρίου, ήταν πάνδημη και τήν παρακολούθησαν περισσότεροι από 30.000 οπαδοί του.

Ο Μάλκολμ Χ ήταν οπαδός των βίαιων αναμετρήσεων και οι πολιτικές του θέσεις απορρίφθηκαν από τους μετριοπαθείς μαύρους ηγέτες, όπως ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, που έδιναν έμφαση σε ειρηνικούς τρόπους διαμαρτυρίας για την διεκδίκηση των πολιτικων δικαιωμάτων της αφροαμερικανικής κοινότητας των ΗΠΑ.

Σήμερα, ο Μάλκολμ Χ, θεωρείται μια από τις επιδραστικότερες προσωπικότητες της μαύρης Αμερικής και εκατοντάδες δρόμοι και κτίρια στις ΗΠΑ φέρουν το όνομά του. Το 1992, ο Μάλκολμ Χ επανήλθε στην επικαιρότητα μέσα από την ομώνυμη ταινία του Σπάικ Λι, με πρωταγωνιστή τον Ντένζελ Γουάσινγκτον.