Τζακ Μπρους
1943 – 2014

Σκωτσέζος μπασίστας και συνθέτης, ιδρυτικό μέλος του επιδραστικού ροκ συγκροτήματος Cream. Θεωρείται ένας από τους κορυφαίους μπασίστες στην ιστορία της ροκ μουσικής. Οι πιο γνωστές συνθέσεις του είναι τα τραγούδια «Sunshine of Your Love», «Strange Brew», «Politician» και «White Room».

Ο Τζακ Μπρους (John Symon Asher «Jack» Bruce, το πλήρες όνομά του), γεννήθηκε στην πόλη Μπίσοπμπρινγκς της Σκωτίας στις 14 Μαΐου 1943 από οικογένεια μουσικών. Λόγω των επαγγελματικών υποχρεώσεων των γονέων του αναγκάστηκε να αλλάξει 14 σχολεία κατά τη διάρκεια της βασικής του εκπαίδευσης. Αυτό δεν τον εμπόδισε να μάθει μπάσο και τσέλο και να παίζει την αγαπημένη του τζαζ με τοπικές μπάντες. Στα 18 του κέρδισε μία υποτροφία βιολοντσέλου στη «Βασιλική Μουσική και Δραματική Ακαδημία της Σκωτίας». Όμως, για κακή του τύχη, η σχολή εναντιωνόταν σε σπουδαστές που έπαιζαν τζαζ κι έτσι αναγκάστηκε να την εγκαταταλείψει.

Δεν έμεινε άπραγος για πολύ καιρό. Το 1961 περιόδευσε με τη μεγάλη ορχήστρα του Μάρεϊ Κάμπελ στην Ιταλία και τον επόμενο χρόνο εντάχθηκε στο συγκρότημα του Αλέξις Κόρνερ «Blues Incorporated», όπου γνώρισε τον μετέπειτα ντράμερ των Cream, Τζίντζερ Μπέικερ. Το 1963 το συγκρότημα διαλύθηκε και ο Μπρους σχημάτισε τους Graham Bond Quartet με τον Γκράχαμ Μποντ, τον Μπέικερ και τον κιθαρίστα Τζον ΜακΛάφλιν. Έπαιζαν ένα εκλεκτικό μουσικό μείγμα μπίποπ, μπλουζ και ριδμ εντ μπλουζ. Την περίοδο αυτή, ο Μπρους ασχολήθηκε και με το ηλεκτρικό μπάσο για τις ανάγκες των ηχογραφήσεων του συγκροτήματος.

Μετά την αποχώρηση του ΜακΛάφλιν άλλαξαν το όνομά τους σε Graham Bond Organization και ηχογράφησαν δύο άλμπουμ μέσα στο 1965, που δεν γνώρισαν επιτυχία. Οι συνεχείς διαφωνίες και οι καυγάδες του με τον Μπέικερ τον ανάγκασαν να αποχωρήσει από το συγκρότημα τον Αύγουστο του 1965. Στη συνέχεια έπαιξε για ένα μικρό διάστημα με τους Bluesbreakers του Τζον Μάγιαλ, όπου γνώρισε τον κιθαρίστα Έρικ Κλάπτον. Αμέσως μετά, συμμετείχε στο τραγούδι «Pretty Flamingo» των Manfred Mann's Earth Band, το οποίο ανέβηκε στην κορυφή του βρετανικού πίνακα επιτυχιών.

Τον Ιούλιο του 1966, ο Τζακ Μπρους μαζί με τον Έρικ Κλάπτον και τον Τζίντζερ Μπέικερ δημιούργησαν τους Cream, ένα συγκρότημα του ψυχεδελικού μπλουζ-ροκ, που έμελλε να βάλει τη δική του σφραγίδα στην ιστορία της ροκ μουσικής, παρά τη μικρή τους διάρκεια. Μαζί κυκλοφόρησαν τέσσερις επιτυχημένους δίσκους («Fresh Cream», «Disraeli Gears», «Wheels of Fire», «Goodbye»), εκ των οποίων οι τρεις έγιναν χρυσοί και ο τέταρτος πλατινένιος. Τα τρία πρώτα άλμπουμ τους βρίσκονται στη λίστα με τα «500 καλύτερα άλμπουμ όλων των εποχών» του περιοδικού Rolling Stone. Στο διάστημα των 2,5 χρόνων της ύπαρξης τους, ο Μπρους αναδείχθηκε σ’ έναν από τους κορυφαίους ηλεκτρικούς μπασίστες, ενώ ήταν ο βασικός συνθέτης του συγκροτήματος. Οι Cream διαλύθηκαν το 1968 και τα μέλη τους ακολούθησαν σόλο καριέρες.

Ο Μπρους κινήθηκε στα γνώριμα γι’ αυτόν μονοπάτια της τζαζ-ροκ και του μπλουζ-ροκ, χωρίς να γνωρίσει την επιτυχία των Cream. Δημιούργησε τα συγκροτήματα «West, Bruce & Laing», «Jack Bruce & Friends», «Jack Bruce Band» και «Bruce-Baker-Moore», ενώ συνεργάστηκε με μουσικούς, όπως οι Φρανκ Ζάπα, Λου Ριντ, Κόζι Πάουελ, Γκάρι Μουρ, Ρόμπιν Τράουερ, Κιπ Χάνραχαν, Άντον Φίερ, Τζίντζερ Μπέικερ, Ρίνγκο Σταρ, Τσάρλι Γουότς, Ίαν Στιούαρτ και Αλέξις Κόρνερ.

Το 1993 επανενώθηκε με τα υπόλοιπα μέλη των Cream για μία εμφάνιση στην τελετή εισόδου του συγκροτήματος στο Rock and Roll Hall of Fame. Το 2005 ξαναβρέθηκε με τους Cream για μία σειρά συναυλιών στο «Ρόγιαλ Άλμπερτ Χολ» του Λονδίνου, οι οποίες αποτυπώθηκαν στο άλμπουμ «Royal Albert Hall London May 2-3-5-6, 2005», αλλά και μερικές εμφανίσεις στο «Μάντισον Σκουέρ Γκάρντεν» της Νέας Υόρκης μερικούς μήνες αργότερα.

Το 2003 διαγνώστηκε ότι πάσχει από καρκίνο στο ήπαρ και υποβλήθηκε σε μεταμόσχευση ήπατος, που τον κράτησε στη ζωή 11 ακόμα χρόνια. Ο Τζακ Μπρους άφησε την τελευταία του πνοή στο σπίτι του στο Σάφολκ της Ανατολικής Αγγλίας στις 25 Οκτωβρίου 2014, σε ηλικία 71 ετών. Στις τελευταίες του στιγμές βρέθηκαν στο πρόσκεφαλό του η τέταρτη σύζυγός του Μάργκιτ Σέιφερ και τα τρία παιδιά του από προηγούμενους γάμους του.