Τζούντι Γκάρλαντ
1922 – 1969

Αμερικανίδα ηθοποιός και τραγουδίστρια του βοντεβίλ (μουσικού θεάτρου). Θεωρείται μια από τις κορυφαίες ηθοποιούς που ανέδειξε ο κλασικός αμερικανικός κινηματογράφος.

Η Τζούντι Γκάρλαντ, πρωτοεμφανίστηκε σε ηλικία τριών χρόνων και από τότε δεν έπαψε να παίζει, να τραγουδάει και να χορεύει. Ενέπνεε σεβασμό και απέσπασε κολακευτικές κριτικές με τις εξαιρετικά φροντισμένες παραστάσεις που έδινε σε νάιτ-κλαμπ και αίθουσες συναυλιών, όπως και με τις εμφανίσεις της στην μεγάλη οθόνη, παρά τις δυσκολίες που αντιμετώπιζε στην ιδιωτική της ζωή και οι οποίες τήν οδήγησαν στον θάνατο σε ηλικία μόλις 47 ετών.

Η Φράνσις Έθελ Γκαμ, όπως ήταν το πραγματικό της όνομα γεννήθηκε στις 10 Ιουνίου 1922 στο Γκραν Ράπιντς της πολιτείας Μινεσότα των ΗΠΑ. Κόρη ηθοποιών του βοντεβίλ, περιόδευσε όλη την Αμερική μαζί με τις αδελφές της (Gumm Sisters), έως το 1936, οπότε έκανε το κινηματογραφικό της ντεμπούτο με την μικρού μήκους ταινία «Every Sunday».

To 1937, κίνησε την προσοχή των κριτικών με το μιούζικαλ «Broadway Melody of 1938»). Ακολούθησε τον ίδιο χρόνο η μουσική κωμωδία «Thoroughbreds Don’t Cry» (1937), ένα έργο με το οποίο εγκαινίασε την περίφημη συνεργασία της με το άλλο παιδί - θαύμα τής εποχής εκείνης, τον Μίκι Ρούνεϊ. Έπαιξαν μαζί στις ταινίες «Love Finds Andy Hardy» (1938), «Babes in Arms» (1939) και «Babes in Broadway» (1941) .

Παγκόσμια αναγνώρισή

Η παγκόσμια αναγνώρισή της Τζούντι Γκάρλαντ ήλθε το 1939 με το κλασικό μιούζικαλ του Βίκτορ Φλέμινγκ «Ο Μάγος του Οζ» («The Wizard of Oz»), βασισμένο στο παιδικό μυθιστόρημα του Φρανκ Μπομ «Ο θαυμαστός μάγος του Οζ» («The Wonderful Wizard of Oz»). Το πορτρέτο της εύθραυστης ηρωίδας, που έπλασε η Γκάρλαντ στο έργο αυτό, τιμήθηκε με ειδικό βραβείο της Αμερικανικής Κινηματογραφικής Ακαδημίας, που απονέμει τα Όσκαρ. Ακολούθησαν τα μιούζικαλ: «For me and my Gal» (1942) με παρτενέρ τον Τζιν Κέλι στην πρώτη κινηματογραφική του εμφάνιση, «Meet me in St. Louis» (1944), με τις πολυτραγουδισμένες επιτυχίες «The Boy Next Door» και «Have Yourself a Merry Little Christmas», και «Easter Parade» (1948).

Τα ταραγμένα χρόνια

Τα τελευταία χρόνια της Τζούντι Γκάρλαντ υπήρξαν ταραγμένα. Η εξάρτηση από ναρκωτικά, οι επανειλημμένες απόπειρες αυτοκτονίας και οι ψυχικοί κλονισμοί της δεν εμπόδισαν τις κατά καιρούς θεαματικές επανεμφανίσεις της, που σημείωσαν εισπρακτικά ρεκόρ στο Λονδίνο και τη Νέα Υόρκη.

Πολλοί κριτικοί διέκριναν αναφορές στις προσωπικές της ατυχίες μέσα στην αριστουργηματική της ερμηνεία στην ταινία του Τζορτζ Κιούκορ «Ένα αστέρι γεννιέται» («A Star is Born», 1954), για την οποία ήταν υποψήφια για Όσκαρ, καθώς και στους δραματικούς της ρόλους σε ταινίες, όπως «Η δίκη της Νυρεμβέργης» («Judgment at Nuremberg»,1961) του Στάνλεϊ Κράμερ, με μια ακόμη υποψηφιότητα για Όσκαρ, και «Ένα παιδί περιμένει» («A Child is Waiting», 1962) του Τζον Κασσαβέτη.

Στις 22 Ιουνίου 1969, η σπουδαία ηθοποιός και τραγουδίστρια – νιόπαντρη με τον πέμπτο σύζυγό της- βρέθηκε νεκρή στο μπάνιο του σπιτιού της στο Λονδίνο. Η ιατροδικαστική έκθεση έδειξε ότι ο θάνατός της οφειλόταν σε υπερβολική χρήση βαρβιτουρικών χαπιών.

Η Τζούντι Γκάρλαντ παντρεύτηκε συνολικά 5 φορές και απέκτησε 3 παιδιά. Καρπός του γάμου της με τον σκηνοθέτη Βιντσέντε Μινέλι είναι η σπουδαία αμερικανίδα ηθοποιός και τραγουδίστρια Λίζα Μινέλι.

Η ταινία “Judy”

Με μεγάλο ενδιαφέρον αναμένεται η ταινία του Ρούπερτ Γκουλντ «Judy», που αναφέρεται στους τελευταίους μήνες της ζωής της στο Λονδίνο. Στο ρόλο της Τζούντι Γκάρλαντ η αμερικανίδα ηθοποιός Ρενέ Ζελβέγκερ. Η ταινία αναμένεται να προβληθεί στις αμερικανικές αίθουσες στα τέλη του προσεχούς Σεπτεμβρίου.