Τόμπι Χούπερ
1943 – 2017

Ο Αμερικανός σκηνοθέτης Τόμπι Χούπερ υπήρξε ένας από τους μετρ των ταινιών τρόμου. Εμβληματική του δημιουργία «Ο Σχιζοφρενής Δολοφόνος με το Πριόνι» («The Texas Chain Saw Massacre»), παραγωγής 1974.

Γεννήθηκε στις 25 Ιανουαρίου 1943, στο Όστιν του Τέξας και ήταν γιος ιδιοκτήτη κινηματογραφικής αίθουσας, ο οποίος του εμφύσησε την αγάπη για την έβδομη τέχνη. Ξεκίνησε την καριέρα του ως καθηγητής σε κολέγιο και οπερατέρ σε ταινίες ντοκιμαντέρ, προτού πραγματοποιήσει το σκηνοθετικό του ντεμπούτο το 1969, με την ταινία «Eggshells», ένα σχεδόν πειραματικό φιλμ γύρω από τις αλλόκοτες εμπειρίες μια παρέας χίπις σε ένα απομονωμένο σπίτι στο δάσος.

Το 1974, σκηνοθέτησε την μεγάλη του επιτυχία που τον έκανε παγκόσμια γνωστό, την ταινία «Ο Σχιζοφρενής Δολοφόνος με το Πριόνι», ένα από τα πλέον επιδραστικά φιλμ τρόμου. Η υπόθεση του έργου περιστρέφεται γύρω από μια παρέα πέντε φίλων που πηγαίνουν να επισκεφτούν το παλιό σπίτι του παππού του ενός και βρίσκονται αντιμέτωποι με μια οικογένεια κανιβάλων.

Η ταινία κόστισε λιγότερο από 300.000 δολάρια, αλλά ήταν μια από τις πιο εμπορικές ταινίες του ανεξάρτητου αμερικανικού κινηματογράφου την δεκαετία του 1970 και παραμένει έως σήμερα κλασική στο είδος της. Η προβολή της απαγορεύτηκε σε πολλές χώρες εξαιτίας των σκηνών υπερβολικής βίας, Το 1986 ο Τόμπι Χούπερ σκηνοθέτησε τη συνέχεια της ταινίας αυτής, «Ο Σχιζοφρενής Δολοφόνο με το Πριόνι Νο 2», η οποία όμως δεν είχε την επιτυχία της πρώτης.

Το 1982 σκηνοθέτησε ένα ακόμη σπουδαίο φιλμ για το είδος «Το πνεύμα του Κακού» («Poltergeist»), με σεναριογράφο και παραγωγό τον Στίβεν Σπίλμπεργκ. Ο προϋπολογισμός της ταινίας ήταν 11 εκατομμύρια δολάρια και οι εισπράξεις της από την πώληση των εισιτηρίων ανήλθαν σε 76,6 εκατομμύρια δολάρια

Στις πιο σημαντικές του δουλειές του Τόμπι Χούπερ περιλαμβάνεται και το τηλεοπτικό σίριαλ «Salem’s Lot» (1979), βασισμένο στο ομώνυμο μυθιστόρημα του Στίβεν Κινγκ. Το 2004, σκηνοθέτησε το βίντεο του τραγουδιού «Dancing With Myself» του Μπίλι Άιντολ.

Ο Χούπερ δεν σταμάτησε, σε όλη του την καριέρα, να υπηρετεί πιστά το είδος του τρόμου. Συνέχισε να εργάζεται στην τηλεόραση και στον κινηματογράφο, αλλά καμία από τις ταινίες του δεν είχε την επίδραση των πρώιμων έργων του. Τελευταία του δημιουργία ήταν η ταινία «Djinn» (2013), η οποία χρηματοδοτήθηκε από τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα.

Ο Τόμπι Χούπερ πέθανε στο Λος Άντζελες, στις 26 Αυγούστου 2017, σε ηλικία 74 ετών.