Μισέλ Ροκάρ
1930 – 2016

Διακεκριμένος γάλλος σοσιαλιστής πολιτικός. Διετέλεσε πρωθυπουργός της Γαλλίας (1988-1991), επί προεδρίας Φρανσουά Μιτεράν, του οποίου υπήρξε ο μεγάλος εσωκομματικός αντίπαλος στο Γαλλικό Σοσιαλιστικό Κόμμα. Θεωρούσε τον εαυτό του ως κληρονόμο του ριζοσπάστη πολιτικού Πιέρ Μαντές-Φρανς (1907-1982), γνωστού για την ηθική του ακεραιότητα και πολιτικού που «μιλούσε την αλήθεια». Ο Ροκάρ «ενσάρκωνε τον σοσιαλισμό και συμφιλίωνε την ουτοπία με τον μοντερνισμό», σύμφωνα με τον γάλλο πρόεδρο Φρανσουά Ολάντ.

Ο Μισέλ Ροκάρ γεννήθηκε στις 23 Αυγούστου 1930 στο Κουρμπεβουά, μία πόλη κοντά στο Παρίσι και ήταν γιος του πυρηνικού φυσικού και ήρωα της αντίστασης Ιβ Ροκάρ. Σπούδασε στο Ινστιτούτο Πολιτικών Επιστημών του Παρισιού και στην Εθνική Σχολή Δημόσιας Διοίκησης (ΕΝΑ) και το 1958 άρχισε την επαγγελματική του σταδιοδρομία στη δημόσια διοίκη­ση ως επιθεωρητής του Υπουργείου Οικονομικών.

Ανέπτυξε πολιτική δραστηριότητα από τα φοιτητικά του χρόνια. Διετέλεσε εθνικός γραμματέας των σοσιαλιστών φοιτητών (1955-1956) και μέλος του Γαλλικού Τμήματος της Εργατικής Διεθνούς (SFIO), από το οποίο αποχώρησε το 1958 επειδή διαφώνησε με τις θέσεις του στο ζήτημα τής Αλγερίας. Υπήρξε ιδρυτής του Αυτόνομου Σοσιαλιστικού Κόμματος (PSA) και το 1960 έλαβε ενεργό μέρος στη δημιουργία του Ενιαίου Σοσιαλιστικού Κόμματος (PSU), του οποίου διετέλεσε εθνικός γραμματέας (1967-1973).

Έθεσε υποψηφιότητα στις προεδρικές εκλογές του 1969, αλλά έλαβε 3,6% των ψήφων. Διετέλεσε βουλευτής την περίοδο 1969 - 1973 και το 1974 προσχώρησε στο Σοσιαλιστικό Κόμμα (PS), το οποίο ιδρύθηκε με πρωτοβουλία του Φρανσουά Μιτεράν, και διετέλεσε μέλος της εκτελεστικής του επιτροπής από το 1975 και εθνικός του γραμματέας υπεύθυνος για θέματα του δημόσιου τομέα (1975­ - 1979).

Το 1979, στο συνέδριο τού Σοσιαλιστικού Κόμματος στο Μετς, απέτυχε να αποσπάσει την ηγεσία από τον Μιτεράν και στο εξής θεωρήθηκε ο αρχηγός της μειοψη­φίας του κόμματος. Το 1981 παραιτήθηκε από τις δικές του φιλοδοξίες για την προεδρία της Δημοκρατίας και υπο­στήριξε την υποψηφιότητα του Μιτεράν. Διετέλεσε υπουργός Σχεδιασμού και Περιφερειακής Ανάπτυξης (1981-1983) και υπουργός Γεωργίας (1983-1985). Το 1985 παραιτήθηκε, επειδή διαφώνησε με μεταρρύθμιση του εκλογικού συστήματος, με την οποία καθιερώθηκε το αναλογικό σύστημα, και εν μέσω κατηγοριών ότι ο Μιτεράν με την πολιτική λιτότητας είχε απομακρυνθεί από τις αρχές τού Σοσιαλιστικού Κόμματος.

Επανεξελέγη βουλευτής το 1986 και σχεδίαζε να θέσει υποψηφιότητα στις προεδρικές εκλογές του 1988, αλλά παραιτήθηκε και πάλι υπέρ του Μιτεράν, ο οποίος με την επανεκλογή του τον διόρισε πρωθυπουργό στις 10 Μαΐου 1988. Λίγες εβδομάδες πριν από το διορισμό του στην πρωθυπουργία είχε κυκλοφορήσει η αυτοβιογραφία του με τίτλο «Η καρδιά επί το έργον («Le coeur a I’ouvrage»).

Παρέμεινε στην πρωθυπουργία έως τις 15 Μαΐου 1991, όταν εξαναγκάσθηκε σε παραίτηση από τον Μιτεράν. Κατά τη διάρκεια της τρίχρονης πρωθυπουργίας του μείωσε την ανεργία, ενώ αναμόρφωσε το σύστημα παροχών κοινωνικής πρόνοιας προς όφελος των ασθενέστερων οικονομικά πολιτών. Τον διαδέχθηκε η Εντίτ Κρεσόν, η πρώτη γυναίκα πρωθυπουργός στη Γαλλία.

Το 1993 ανέλαβε την προεδρία του Σοσιαλιστικού Κόμματος, αλλά παραιτήθηκε ένα χρόνο αργότερα, μετά τη συντριβή του κόμματός του στις Ευρωεκλογές του 1994, χάνοντας και τις όποιες ελπίδες του να είναι υποψήφιος του Σοσιαλιστικού Κόμματος στις Προεδρικές Εκλογές του 1995. Ο ίδιος πίστευε ότι τον υπονόμευσε ο Μιτεράν και μετά το θάνατό του, τον χαρακτήρισε «ανέντιμο άνθρωπο».

Από το 1994 έως το 2009 δραστηριοποιήθηκε στην Ευρωπαϊκή Ένωση, της οποίας ήταν θερμός θιασώτης, ως ευρωβουλευτής και διετέλεσε πρόεδρος πολλών ευρωκοινοβουλευτικών επιτροπών. Το 2014 κατηγόρησε τη Μεγάλη Βρετανία ότι εντάχθηκε στην Ευρωπαϊκή Ένωση μόνο και μόνο για να εξυπηρετήσει τα εμπορικά της συμφέροντα και την είχε καλέσει «να φύγει πριν καταστρέψει τα πάντα».

Ο Μισέλ Ροκάρ πέθανε στο Παρίσι στις 2 Ιουλίου 2016, σε ηλικία 85 ετών. Από τους τρεις γάμους του είχε αποκτήσει τέσσερα παιδιά.