Νίκος Αθανασόπουλος
1923 – 2016

Ανώτερος δικαστικός, δικηγόρος και πολιτικός (ΠΑΣΟΚ). Ως αναπληρωτής υπουργός Οικονομικών ενεπλάκη στο αποκαλούμενο «σκάνδαλο του γιουγκοσλαβικού καλαμποκιού» και καταδικάσθηκε από το Ειδικό Δικαστήριο. Του αποδίδεται η ιστορική ατάκα «όταν εμείς οι Έλληνες χτίζαμε Παρθενώνες, εσείς οι βάρβαροι τρώγατε βελανίδια», την οποία απηύθυνε προς ευρωπαίο αξιωματούχο κατά τη διάρκεια της δίκης του.

Ο Νικόλαος Αθανασόπουλος γεννήθηκε στις 15 Φεβρουαρίου 1923 στο Νεοχώρι Μεγαλουπόλεως Αρκαδίας. Σπούδασε στη Γεωπονική Σχολή Πατρών και κατόπιν στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου Αθηνών.

Σταδιοδρόμησε στον εισαγγελικό κλάδο κι έφθασε μέχρι το βαθμό του αντεισαγγελέα εφετών. Ως αντεισαγγελέας πρωτοδικών χειρίστηκε από κοινού με τον Χρήστο Σαρτζετάκη την υπόθεση της δολοφονίας του Γρηγόρη Λαμπράκη στη Θεσσαλονίκη το 1963.

Μετά τη μεταπολίτευση ασχολήθηκε με την πολιτική, μέσα από τις τάξεις του ΠΑΣΟΚ. Εκλέχθηκε βουλευτής Α’ Θεσσαλονίκης στις εκλογές του 1977, του 1981 και του 1985. Διετέλεσε αναπληρωτής υπουργός Οικονομικών (26 Ιουλίου 1985 – 31 Οκτωβρίου 1986), οπότε ενεπλάκη στο αποκαλούμενο «σκάνδαλο του γιουγκοσλαβικού καλαμποκιού». Το 1990 δικάσθηκε στο Ειδικό Δικαστήριο και καταδικάσθηκε φυλάκιση τριών ετών και έξι μηνών.

Μετά την αποφυλάκισή του από τις φυλακές Κορυδαλλού επανεξελέγη πανηγυρικά βουλευτής του ΠΑΣΟΚ στη Β’ Αθηνών στις εκλογές της 10ης Οκτωβρίου 1993. Στις 17 Ιανουαρίου 1994, η Βουλή με πλειοψηφία του ΠΑΣΟΚ του απένειμε χάρη.

Ο Νικόλαος Αθανασόπουλος, που μέχρι τα βαθιά του γεράματα ήταν μάχιμος δικηγόρος. Πέθανε στην Αθήνα στις 30 Απριλίου 2016, σε ηλικία 93 ετών. Ήταν παντρεμένος με την Καίτη Αγγελάκη, με την οποία απέκτησε δύο γιους, τον Ανδρέα και τον Άγγελο.