Άγιος Ιωσήφ ο Μνήστωρ

Ο θετός πατέρας του Ιησού Χριστού. Η μνήμη του τιμάται από τη Χριστιανική Εκκλησία την Κυριακή μετά τη Γέννηση του Ιησού Χριστού ή στις 26 Δεκεμβρίου, όταν δεν μεσολαβεί Κυριακή μέχρι το τέλος Δεκεμβρίου. Την ημέρα αυτή γιορτάζουν όσοι φέρουν το όνομα Ιωσήφ και Ιωσηφίνα.

Ο Ιωσήφ ήταν απόγονος του βασιλιά Δαβίδ. Καταγόταν από τη Βηθλεέμ, αλλά κατοικούσε στη Ναζαρέτ, όπου ασκούσε το επάγγελμα του ξυλουργού (Ματθ. ιγ’ 55, Μαρκ. στ’3).

Μεγάλος στην ηλικία και χήρος, μνηστεύθηκε την Παρθένο Μαρία, η οποία με τρόπο θαυμαστό και υπερφυσικό γέννησε τον Ιησού Χριστό. Παραβρέθηκε στη γέννηση του Ιησού στη Βηθλεέμ και οδήγησε τη Θεοτόκο με το Θείο Βρέφος στην Αίγυπτο για να τους διαφυλάξει από τους διωγμούς του Ηρώδη.

Κοντά στον Ιωσήφ παρέμεινε ο Χριστός, κατά την παιδική του ηλικία. Πέθανε λίγα χρόνια μετά τη μετάβαση του δωδεκαετούς Ιησού στο Ναό.

Γύρω από το πρόσωπο του Ιωσήφ δημιουργήθηκε πλούσια απόκρυφη γραμματεία (Πρωτευαγγέλιον Ιακώβου, Ευαγγέλιον Ψευδοματθαίου κ.ά.).