Καμπ Κάλαγουεϊ
1907 – 1994

Ο περίφημος τραγουδιστής της τζαζ και διευθυντής ορχήστρας Καμπ Κάλαγουεϊ (Cab Calloway) γεννήθηκε στις 25 Δεκεμβρίου του 1907. Διέπρεψε στο «σκατ», ένα είδος τραγουδιού όπου ο ερμηνευτής τραγουδά ακατάληπτες λέξεις ή συλλαβές και χρησιμοποιεί τη φωνή του ως όργανο. Το πληθωρικό ταλέντο και η θεατρικότητά του κάποιες φορές επισκίαζαν ακόμη και την πάντα άριστη ορχήστρα του στο περίφημο Cotton Club, που το γνωρίσαμε μέσα από την ομώνυμη ταινία του Φράνσις Φορντ Κόπολα.

Ο μικρότερος αδελφός του Μπλανς Κάλαγουεϊ (ο οποίος έκανε ορισμένες εξαιρετικές ηχογραφήσεις πριν αποσυρθεί στα μέσα της δεκαετίας του ’30), Καμπ, μεγάλωσε στη Βαλτιμόρη, σπούδασε νομικά, τα οποία εγκατέλειψε όμως για να δοκιμάσει τις δυνάμεις του στο χορό και το τραγούδι. Για ένα διάστημα ηγήθηκε των Alabamians, αλλά η μπάντα αυτή δεν ήταν αρκετά δυνατή για να τα καταφέρει στη Νέα Υόρκη. Αρκετά καλύτερα τα πήγε με τους Missourians, ένα έξοχο γκρουπ που πριν πέσει στην αφάνεια είχε κάνει κάποιες ηχογραφήσεις κυρίως ορχηστρικών κομματιών.

Το 1929 ο Κάλαγουεϊ συμμετείχε στην επιθεώρηση «Hot Chocolates», την επόμενη χρονιά έκανε την πρώτη του ηχογράφηση και το 1931 γνώρισε την επιτυχία με το τραγούδι «Minnie the Moocher» και τη συνεργασία του, σε μόνιμη πλέον βάση, με το Cotton Club.

Σύντομα έγινε ένας από τους διασημότερους μαύρους διασκεδαστές της εποχής, ανάμεσα στους Μπιλ Ρόμπινσον, Ίθελ Γουότερς, Λουίς Άρμστρονγκ και Ντιουκ Έλινγκτον. Συμμετείχε σε αρκετές κινηματογραφικές ταινίες και την επιτυχία της «Minnie the Moocher» ακολούθησαν τραγούδια όπως τα «Kicking the Gong Around», «Reefer Man», «Minnie the Moocher’s Wedding Day», «You Gotta Hi-De-Ho», «The Hi-De-Ho Miracle Man», «Mister Paganini, Swing for Minnie».

Με το τέλος της εποχής των μεγάλων ορχηστρών, ο Κάλαγουεϊ αναγκάστηκε να διαλύσει την μπάντα του, το 1948. Λίγο αργότερα, ο Τζορτζ Γκέρσουιν βασιζόμενος στα στοιχεία του διάσημου τζαζίστα δημιούργησε τον χαρακτήρα του «Sportin’ Life» για το μιούζικαλ «Porgy and Bess». Τον ρόλο αυτό ενσάρκωσε στη σκηνή ο ίδιος ο Κάλαγουεϊ το 1959.

Στο υπόλοιπο της καριέρας του έκανε ορισμένες ειδικές εμφανίσεις για τους φανατικούς θαυμαστές του, που δεν βαρέθηκαν ποτέ να τον ακούν να τραγουδά το «Minnie the Moocher». Με το ίδιο τραγούδι επανήλθε στο προσκήνιο το 1980, όταν κράτησε ένα χαρακτηριστικό ρόλο στην κλασσική μουσική κωμωδία του Τζον Λάντις «The Blues Brothers», με τους Τζον Μπελούσι και Νταν Εϊκρόιντ.

Πέθανε στις 18 Νοεμβρίου του 1994.