Φρανκ Ζαμπόνι
1901 – 1988

Αμερικανός εφευρέτης του παγοστρωτήρα (ice resurfacer) και επιχειρηματίας. Το όνομα Ζαμπόνι είναι τόσο οικείο στους βορειομερικανούς, όσο η ονομασία Μπικ στους Έλληνες.

Ο Φρανκ Τζόζεφ Ζαμπόνι τζούνιορ (Frank Joseph Zamboni, Jr) γεννήθηκε στις 16 Ιανουαρίου 1901 στην πόλη Γιουρίκα (Εύρηκα) της Γιούτα. Παιδί Ιταλών μεταναστών, έζησε τα παιδικά του χρόνια στο Ποκατέλο του Άινταχο, όπου ο πατέρας του είχε αποκτήσει μια φάρμα και σε ηλικία 19 ετών μετακόμισε στο Λος Άντζελες, όπου ο μεγάλος του αδελφός Τζορτζ διατηρούσε κατάστημα επισκευής αυτοκινήτων.

Μετά τις εμπορικές σπουδές του στο Σικάγο, επέστρεψε στο Λος Άντζελες και το 1922 συνεταιρίστηκε με τον νεαρό αδελφό του Λόρενς, ανοίγοντας ένα κατάστημα ηλεκτρικών ειδών στο Παραμάουντ της Νότιας Καλιφόρνιας. Το 1923 νυμφεύθηκε και από τον γάμο του απέκτησε τρία παιδιά. Το 1927 επέκτεινε την επιχειρηματική του δραστηριότητα, με τη δημιουργία ενός εργοστασίου παρασκευής πάγου. Μετά την εμφάνιση των ηλεκτρικών ψυγείων και διαβλέποντας ότι αυτή η επιχειρηματική του δραστηριότητα δεν έχει μέλλον, πούλησε το εργοστάσιο πάγου το 1939 και άνοιξε ένα παγοδρόμιο στην ίδια περιοχή, μαζί με τα δύο αδέλφια του κι ένα εξάδελφό του.

Οι δουλειές πήγαιναν καλά και τον επόμενο χρόνο το παγοδρόμιο επεκτάθηκε. Ονομάστηκε «Iceland Skating Rink» και μπορούσε να φιλοξενήσει έως 800 παγοδρόμους. Η αντικατάσταση του φθαρμένου πάγου ήταν μια καθημερινή χρονοβόρα δουλειά. Ένα τρακτέρ έσερνε ένα στρωτήρα και τρεις έως τέσσερεις εργάτες αφαιρούσαν τον χαλασμένο πάγο και στη συνέχεια γέμιζαν την επιφάνεια με νερό για να δημιουργήσουν ένα νέο στρώμα πάγου. Η διαδικασία αυτή διαρκούσε γύρω στα 90 λεπτά.

Για να μειώσει το κόστος, ο Ζαμπόνι κατοχύρωσε το 1949 την εφεύρεση του παγοστρωτήρα (Ice Resurfacer), ενός ειδικά κατασκευασμένου οχήματος, με ένα οδηγό, που μπορούσε να εκτελέσει την ίδια εργασία σε μόλις 10 λεπτά. Την ίδια χρονιά ίδρυσε την εταιρεία Frank J. Zamboni & Co., που ανέλαβε την εκμετάλλευση της εφεύρεσής του. Με τα χρόνια το όνομα Ζαμπόνι έγινε συνώνυμο των οχημάτων αυτής της κατηγορίας.

Ο Φρανκ Ζαμπόνι πέθανε στις 27 Ιουλίου του 1988, χτυπημένος από καρκίνο των πνευμόνων. Οι συμπατριώτες του δεν τον ξέχασαν και τον τίμησαν μεταθανάτια. Το 2006 εισήλθε στο Πάνθεον των Παγοδρομιών (World Figure Skating Hall Of  Fame) και το 2009 στο Πάνθεον του Χόκεϊ επί Πάγου (US Hockey Hall of Fame), ενώ ένα γυμνάσιο του Παραμάουντ φέρει το όνομά του (Frank J. Zamboni School).