Ντέιβιντ Κάσιντι
1950 – 2017

Ντέιβιντ Κάσιντι

Ο Ντέιβιντ Κάσιντι ήταν αμερικανός ηθοποιός και τραγουδιστής, ένα από τα είδωλα της νεολαίας τη δεκαετία του ’70. Έγινε γνωστός παγκοσμίως μέσα από την τηλεοπτική σειρά «The Partridge Family» («Μια χαρούμενη οικογένεια» ο ελληνικός τίτλος της σειράς που προβλήθηκε από το τότε ΕΙΡΤ).

Γεννήθηκε στις 12 Απριλίου 1950 στη Νέα Υόρκη και ήταν το μοναχοπαίδι των ηθοποιών Τζακ Κάσιντι και Έβελιν Γουόρντ. Οι γονείς του χώρισαν όταν ήταν έξι ετών και σε ηλικία 11 χρονών μετακόμισε στο Λος Άντζελες για να ζήσει με τον πατέρα του και τη δεύτερη σύζυγό του, την ηθοποιό Σίρλεϊ Τζόουνς, η οποία στη συνέχεια υποδύθηκε τη μητέρα του στη παραπάνω τηλεοπτική σειρά.

Η σχέση του Ντέιβιντ με τον πατέρα του ήταν δύσκολη. Ο Τζακ Κάσιντι ήταν αλκοολικός και δυσανασχετούσε με την επιτυχία της Τζόουνς και με τη διαφαινόμενη λάμψη τού γιου του στο καλλιτεχνικό στερέωμα. Ο Τζακ πέθανε το 1976 από πυρκαϊά που ξέσπασε στο σπίτι του. Ο Ντέιβιντ πέρασε στη συνέχεια πέντε χρόνια υποβαλλόμενος σε θεραπεία για να συνέλθει.

Ο Ντέιβιντ Κάσιντι γνώρισε τεράστια επιτυχία στις ΗΠΑ, κυρίως στο εφηβικό κοινό, ερμηνεύοντας το ρόλο του νεαρού Κιθ Ντάγκλας Πάρτριτζ στη μουσική τηλεοπτική σειρά «The Partridge Family» που έκανε πρεμιέρα στις 25 Σεπτεμβρίου 1970 και προβαλλόταν έως τις 23 Μαρτίου 1974. Η σειρά, διάρκειας 25 λεπτών ανά επεισόδιο, παρουσίαζε την ιστορία μιας μητέρας, χήρας, την οποία υποδυόταν η Σίρλεϊ Τζόουνς, και των παιδιών της που φτιάχνουν όλοι μαζί ένα ποπ συγκρότημα.

Κατά τη διάρκεια της περιόδου αυτής, ο Κάσιντι ηχογράφησε αρκετούς δίσκους με την «Partridge Family». Ένα από τα τραγούδια τους, το «I Think I Love You», ανέβηκε στην κορυφή του αμερικάνικου πίνακα επιτυχιών στις 21 Νοεμβρίου 1970 και παρέμεινε εκεί για τρεις εβδομάδες. Τέτοια ήταν η απήχηση του Ντέιβιντ Κάσιντι τη δεκαετία του '70, ώστε το φαν κλαμπ του αριθμούσε περισσότερους θαυμαστές από αυτά των Beatles και του Έλβις Πρίσλεϊ.

Στη συνέχεια ξεκίνησε σόλο καριέρα, γνωρίζοντας λαμπρή επιτυχία ως ποπ τραγουδιστής. Σε όλη την καριέρα του έβγαλε 12 άλμπουμ και πούλησε συνολικά 30 εκατομμύρια δίσκους, ενώ περιοδικά εμφανιζόταν ως ηθοποιός σε κινηματογραφικές ταινίες και τηλεοπτικές σειρές.

Το 2011 μετείχε στο τηλεριάλιτι «The Celebrity Apprentice», παράγωγο ενός άλλου τηλεριάλιτι με τίτλο «The Apprentice» («O Μαθητευόμενος»), που παρουσίαζε ο μετέπειτα πρόεδρος των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ.

Τα τελευταία χρόνια είχε μιλήσει ανοιχτά για τη μάχη που έδινε με το αλκοόλ, ενώ μεταξύ του 2010 και του 2014 είχε συλληφθεί τρεις φορές, καθώς οδηγούσε υπό την επήρεια αλκοόλ και στο πλαίσιο της ποινής είχε αναγκαστεί να μπει σε κλινική αποτοξίνωσης. Τον Φεβρουάριο του 2017 αποκάλυψε ότι πάσχει από άνοια, μόλις μία μέρα μετά τις παραστάσεις του στη νότια Καλιφόρνια, κατά τη διάρκεια των οποίων είχε ξεχάσει τα λόγια και φάνηκε να πέφτει από τη σκηνή.

Ο Ντέιβιντ Κάσιντι πέθανε στις 21 Νοεμβρίου 2017, σε ηλικία 67 ετών, από ηπατική ανεπάρκεια. Ήταν τρεις φορές διαζευγμένος και είχε δύο παιδιά, την ηθοποιό Κέιτι Κάσιντι (γ. 1986) και τον τραγουδιστή Μπο Κάσιντι (γ. 1991).