Τζέικ ΛαΜότα
1921 – 2017

Ο αμερικανός πρωτοπυγμάχος Τζέικ ΛαΜότα διετέλεσε παγκόσμιος πρωταθλητής μέσων βαρών από το 1949 έως το 1951. Την πολυτάραχη ζωή του μετέφερε στον κινηματογράφο ο Μάρτιν Σκορσέζε στην αριστουργηματική ταινία του «The Raging Bull» («Οργισμένο Είδωλο», στα ελληνικά).

Ο Τζιακόμπε «Τζέικ» ΛαΜότα (Giacobbe «Jake» LaMotta) γεννήθηκε στο Μπρονξ της Νέας Υόρκης στις 10 Ιουλίου 1921, από γονείς ιταλικής καταγωγής. Με την προτροπή του πατέρα του άρχισε να πυγμαχεί από μικρός σε αυτοσχέδιους αγώνες και με τα χρήματα που κέρδιζε από τα στοιχήματα συμπλήρωνε το οικογενειακό εισόδημα. Το 1941, με αρκετές εμπειρίες στο ενεργητικό του, αποφάσισε να ασχοληθεί με την επαγγελματική πυγμαχία, έχοντας απαλλαγεί από τις στρατιωτικές υποχρεώσεις, εξαιτίας ενός προβλήματος υγείας και αποφεύγοντας την κόλαση του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου,

Στην πυγμαχική του καριέρα που διάρκεσε έως το 1954, έδωσε συνολικά 106 αγώνες στις κατηγορίες μέσων και ημιμέσων βαρών. Κέρδισε τους 83 (τους 30 με νοκ - άουτ), έχασε τους 19, ενώ τέσσερις αγώνες του έληξαν ισόπαλοι. Με ύψος 1.73 και βάρος 67 κιλά, πάλευε με το λεγόμενο «ορθόδοξο στυλ» και ήταν ένας σκληρός μαχητής πάνω στο ριγκ, με όχι και τόσο δυνατή γροθιά, αλλά με άλλα χαρίσματα (επιθετικό στυλ, αντοχή στα χτυπήματα των αντιπάλων, λεκτικοί εκφοβισμοί προς τους αντιπάλους του, μεγάλη ικανότητα στην μάχη σώμα με σώμα) που τον καθιστούσαν επίφοβο αντίπαλο για κάθε πυγμάχο της κατηγορίας του. Εξ ου και τα παρατσούκλια που τον συνόδευαν «Οργισμένος Ταύρος» («Raging Bull»). και «Ταύρος του Μπρονξ» («The Bronx Bull»).

Ονομαστοί έμειναν οι πέντε αγώνες του με τον Σούγκαρ Ρέι Ρόμπινσον (1921-1989) από το 1942 έως το 1945. Μπορεί να έχασε τους τέσσερις από τους πέντε, αλλά η φήμη του εξαπλώθηκε γρήγορα, καθώς προκάλεσε την πρώτη ήττα του σπουδαίου αντιπάλου του στις 5 Αυγούστου 1943. Στέφθηκε παγκόσμιος πρωταθλητής μέσων βαρών στις 16 Ιουνίου 1949, νικώντας τον Γάλλο πρωτοπυγμάχο Μαρσέλ Σερντάν (1916-1949), έναν από τους μεγάλους έρωτες της Εντίθ Πιάφ. Διατήρησε τον τίτλο έως τις 14 Φεβρουαρίου 1951, οπότε έχασε με τεχνικό νοκ- άουτ από τον Σούγκαρ Ρέι Ρόμπινσον στην έκτη μεταξύ τους αναμέτρηση.

Μετά την απόσυρσή του από τα ριγκ άνοιξε και διηύθυνε μπαρ σε πολλά μέρη των ΗΠΑ, ενώ εμφανίσθηκε σε μικρούς ρόλους σε κινηματογραφικές ταινίες. Στο αυτοβιογραφικό του βιβλίο « Raging Bull: My Story», που κυκλοφόρησε βασίστηκε η ταινία του Μάρτιν Σκορσέζε «Οργισμένο Είδωλο», που πρωτοπροβλήθηκε το 1980. Τον υποδύθηκε ο Ρόμπερτ ΝτεΝίρο, ο οποίος έλαβε ειδικά μαθήματα από τον ΛαΜότα, προκειμένου να φαίνεται πειστικός στον ρόλο του.

Ο Τζέικ ΛαΜότα πέθανε στις 19 Σεπτεμβρίου 2017, σε ηλικία 96 ετών. Είχε προλάβει να τελέσει επτά γάμους και να αποκτήσει έξι παιδιά.