Ο Ρόι των Ρόβερς

Αγγλική σειρά κόμιξ («Roy of Rovers» ο αγγλικός τίτλος), που αφηγείται την αγωνιστική και εξωαγωνιστική δράση ενός νεαρού ποδοσφαιριστή, του Ρόι Ρέις, που αγωνίζεται στην ομάδα Μέλστεστερ Ρόβερς. Υπήρξε ιδιαίτερα δημοφιλής στη Μεγάλη Βρετανία από το 1954, που πρωτοδημοσιεύτηκε, έως το 2001, που έριξε αυλαία. Στην Ελλάδα, κάποιες από τις περιπέτειες του ξανθομάλλη ποδοσφαιριστή δημοσιεύτηκαν στα νεανικά περιοδικά «Ζαγκόρ» (1971 -1972) και «Δυναμικό Αγόρι» (1975-83 και 1985-92).

Η σειρά ήταν δημιουργία του συγγραφέα Φρανκ Πέπερ (1910-1988) και του σχεδιαστή Τζο Καλκούν (1926-1987) και πρωτοεμφανίστηκε στο εβδομαδιαίο περιοδικό κόμιξ «Tiger» στις 11 Σεπτεμβρίου 1954. Ύστερα από 22 χρόνια φιλοξενίας στο «Tiger», η σειρά απέκτησε το δικό της περιοδικό, που πρωτοκυκλοφόρησε στις 22 Σεπτεμβρίου 1976.

Στην ακμή της κυκλοφορίας του, το «Roy of Rover» πουλούσε πάνω από 450.000 αντίτυπα εβδομαδιαίως. Παράλληλα, κυκλοφορούσαν ειδικά αφιερώματα του περιοδικού στις γιορτές και τις σχόλες. Από τις αρχές της δεκαετίας του ‘90 άρχισε η κάμψη και το 1993 το περιοδικό έγινε μηνιαίο, ενώ από το 1997 έως το 2001 οι περιπέτειες δημοσιεύονταν στο μηνιαίο αθλητικό περιοδικό του BBC «Match of the Day».

Βασικός ήρωας της σειράς είναι ο Ρόι Ρέις, ένας ξανθομάλλης σέντερ-φορ με φαρμακερό σουτ. Η σειρά τον παρακολουθεί από την ηλικία των 15 ετών, όταν υπογράφει συμβόλαιο στη Μέλτσεστερ Ρόβερς, στην οποία θα παραμείνει έως το 1993, οπότε ένα ατύχημα θα τον αναγκάσει να εγκαταλείψει την ενεργό δράση. Στη συνέχεια θα γίνει προπονητής στην αγαπημένη του Μέλτσεστερ, αλλά θα κάνει και καριέρα στο εξωτερικό, προπονώντας την ιταλική Μόντσα. Στην κορύφωση της ποδοσφαιρικής του διαδρομής θα αναλάβει και την προεδρία των Ρόβερς.

Στην προσωπική του ζωή θα νυμφευτεί το 1976 τη γραμματέα τού συλλόγου Πένι Λέιν, με την οποία θα αποκτήσει τρία παιδιά. Ο θάνατός της, κάτω από αδιευκρίνιστες συνθήκες το 1995, θα τον καταβάλει ψυχολογικά...