Τζακ Τέιλορ
1930 – 2012

Άγγλος διεθνής διαιτητής ποδοσφαίρου, θεωρούμενος από πολλούς ως ο κορυφαίος διαιτητής που ανέδειξαν τα βρετανικά νησιά. «Σφύριξε» περισσότερα από 1000 παιγνίδια σε 60 χώρες, στα 33 χρόνια που διήρκεσε η διαιτητική του καριέρα (1946-1979). Ψηλός, σωματώδης και γεροδεμένος, θύμιζε σωματοφύλακα αμερικανού προέδρου, όπως έγραψε ένας έλληνας δημοσιογράφος της εποχής του. Ήταν βαθύς γνώστης των κανονισμών και της ψυχολογίας του ποδοσφαιριστής, γι’ αυτό και ακριβοδίκαιος.

Ο Τζον Κιθ «Τζακ» Τέιλορ (John Keith «Jack» Taylor) γεννήθηκε στις 21 Απριλίου 1930 στο Γουλβερχάμπτον της Αγγλίας δίπλα στο Μολινό, το γήπεδο της τοπικής Γουλβς, στην οποία έπαιξε ως ποδοσφαιριστής στα σχολικά του χρόνια. Το 1946 αποφάσισε να ασχοληθεί με τη διαιτησία, παράλληλα με την κύρια επαγγελματική του δραστηριότητα, που ήταν κρεοπώλης. Η οικογένειά του διατηρούσε μεγάλο κρεοπωλείο στο κέντρο της πόλης, εξ ου και ο χαρακτηρισμός που του αποδόθηκε «Χασάπης του Γουλβερχάμπτον».

Το 1963 έλαβε το σήμα του διεθνούς διαιτητή και το 1966 έγινε ευρύτερα γνωστός, όταν στις 14 Μαΐου διαιτήτευσε τον τελικό του Κυπέλλου Αγγλίας μεταξύ Έβερτον και Σέφιλντ Γουένσντεϊ (3-2). Ένα μήνα αργότερα (26 Ιουνίου) βρέθηκε στην Αθήνα, όπου ήταν επόπτης στο αγώνα Παναθηναϊκού - Ολυμπιακού (1-2) για την προημιτελική φάση του Κυπέλλου Ελλάδος, με διαιτητή τον συμπατριώτη του Ντάγκναλ. Ήταν η εποχή που οι μεγάλοι του ελληνικού ποδοσφαίρου δεν εμπιστεύονταν την ντόπια διαιτησία. Τον αμέσως επόμενο μήνα συμμετείχε ως επόπτης στο Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου, που διεξήχθη στα γήπεδα της Αγγλίας.

Ο Τέιλορ βρέθηκε και πάλι στο επίκεντρο της επικαιρότητας το Δεκέμβριο του 1969, όταν εξαιτίας του τιμωρήθηκε με αποκλεισμό οκτώ αγωνιστικών ημερών ο περίφημος ποδοσφαιριστής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ Τζόρτζ Μπέστ. Μόλις ο Τέιλορ σφύριξε τη λήξη του ντέρμπι Μάντσεστερ Σίτι - Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ (2-1) για τα ημιτελικά του Λιγκ Καπ Αγγλίας, ο Μπεστ φανερά εκνευρισμένος από την ήττα της ομάδος του πλησίασε τον Τέιλορ και με προκλητικό τρόπο του πήρε την μπάλα μέσα από τα χέρια και την κλώτσησε στον ουρανό του Μέιν Ρόουντ. Ο Τέιλορ τον «ζωγράφισε» στο φύλλο αγώνα και ο Μπεστ τιμωρήθηκε με βαριά ποινή οκτώ αγωνιστικών. Τότε όλος ο κόσμος της Γιουνάιτεντ ξεσηκώθηκε κατά του Τέιλορ, τον όποιον όμως κάλυψε η αγγλική ποδοσφαιρική ομοσπονδία.

Το 1970 ο Τέιλορ επιλέχτηκε να διευθύνει αγώνες στο Παγκόσμιο Κύπελλο του Μεξικού και το 1971 βρήκε και πάλι στον δρόμο του τον Παναθηναϊκό. Στις 2 Ιουνίου διαιτήτευσε στο Γουέμπλεϊ τον ιστορικό για το ελληνικό ποδόσφαιρο τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών Ευρώπης, στον οποίο οι «πράσινοι» του Φέρεντς Πούσκας ηττήθηκαν με 2-0 από τον Άγιαξ του Γιόχαν Κρόιφ.

Το 1974 ήταν η μεγάλη στιγμή της καριέρας του, όταν «σφύριξε» τον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Δυτικής Γερμανίας μεταξύ της Δυτικής Γερμανίας και της Ολλανδίας. Μάλιστα, στο 40ο δευτερόλεπτο του αγώνα δεν δίστασε να δώσει πέναλτι υπέρ των Ολλανδών (το πρώτο σε τελικό παγκοσμίου κυπέλλου), το οποίο μετέτρεψε σε γκολ ο Νέεσκενς. «Ήμουν σίγουρος ότι ήταν 100% σωστή η απόφασή μου» είχε δηλώσει σε μια συνέντευξή του ο Τέιλορ. «Όταν η μπάλα στήθηκε στο σημείο του πέναλτι, ήρθε κοντά μου ο αρχηγός των Γερμανών Φραντς Μπεκενμπάουερ και μου είπε: "Τέιλορ, είσαι Εγγλέζος"».

Στο 26ο λεπτό ήταν η σειρά των Δυτικογερμανών να κερδίσουν πέναλτι. Ο Γιάνσεν ανέτρεψε τον Χελτσενμπάιν, ο οποίος πιο πολύ «βούτηξε» για να εκβιάσει την εσχάτη των ποινών και ο Μπράιτνερ ισοφάρισε. «Αυτό που με ενόχλησε ήταν ότι κάποιοι ισχυρίστηκαν ότι έδωσα το πέναλτι για να ισοφαρίσει η γηπεδούχος ομάδα. Όμως, οι κανονισμοί ήταν σαφέστατοι. Ήταν πέναλτι!» είχε δηλώσει στην ίδια συνέντευξή του ο Τέιλορ. Τελικά, η Δυτική Γερμανία νίκησε 2-1 με γκολ του Μίλερ στο 43ο λεπτό και κατέκτησε το δεύτερο Παγκόσμιο Κύπελλο της ιστορίας της.

Το 1977, μετά την αποχώρησή του από την ενεργό δράση, έκλεισε το χασάπικό του και μετακόμισε στη Βραζιλία, όπου επί μία διετία διηύθυνε αγώνες του τοπικού πρωταθλήματος. Το 1979 επέστρεψε στην Αγγλία και δούλεψε ως εμπορικός διευθυντής στη Γουλβς έως το 1982. Στη συνέχεια ανέλαβε εκπαιδευτής διαιτητών στη Νότιο Αφρική και τη Σαουδική Αραβία. Την 1η Φεβρουαρίου 1999 εισήλθε στο Πάνθεον του Ποδοσφαίρου (FIFA Hall of Fame), γεγονός σπάνιο για διαιτητή.

Ο Τζον Κιθ «Τζακ» Τέιλορ πέθανε στο Σρόπσιρ της Αγγλίας στις 27 Ιουλίου 2012, σε ηλικία 82 ετών. Μία από τις ιστορίες που του άρεσε να διηγείται ήταν αυτή που συνέβη κάποτε στο γήπεδο της Λούτον. Ένα κέρμα που ρίχθηκε από την εξέδρα τον χτύπησε στο πρόσωπο. Η πληγή για να κλείσει χρειάστηκε έξι ράμματα. Ο γνωστός άγγλος κωμικός Έρικ Μόρκαμπ, που βρισκόταν στο γήπεδο, πήγε να τον δει στα αποδυτήρια και να τον ρωτήσει εάν είναι εντάξει και αν πρόκειται να γράψει το περιστατικό στο φύλλο αγώνος. Όταν ο Τέιλορ τον διαβεβαίωσε ότι δεν θα το πράξει, ο Μόρκαμπ του είπε: «Ωραία, μήπως μπορείς να μου επιστρέψεις το νόμισμα;».